» Links voor 11 mei

Aanrader: The Atlantic brengt een overzicht van de pogingen van Google om de journalistiek te redden: interessante ideeën (onder meer over overhead kosten bij online-advertenties en vaststelling dat alle media hetzelfde nieuws brengen), maar weinig verrassende zaken voor, eh, journo-nerds.

People in our community send us signals about their interests all day long and most go ignored.

Google Agenda van conferenties over de toekomst van de journalistiek™.

It’s that same habit: building systems to break big problems into small tasks. Interessante discussie over de parallellen tussen journalisten en programmeurs tussen voornamelijk journalist-programmeurs.

Journalists don’t all need to be able to write programs, but the ability to think like a programmer is an invaluable skill. Martin Belam, informatie-architect bij The Guardian over IT-kennis bij journalisten. Hij geeft overigens handige tips voor licht-gewicht computer assisted reporting.

Volgens een ex-manager van Microsoft moeten media-sites, lokale nieuwssites in het bijzonder, zich toeleggen op group buys en lessen trekken uit het succes van sites zoals Groupon.com.

It’s a terrible way to read a story, and unless you’re an absolute long-form diehard or the piece is about someone in your immediate family, you’re not going to put up with it. Bedenkers van Longform.org haten artikels die zijn opgesplitst in pagina’s.

Current e-reader owners are also more likely to hold favorable attitudes on the value of magazines.

Non-profit nieuwssite Texas Tribune evalueert haar bezoekercijfers na een halfjaar: 1 op 3 pageviews gaat naar hun databases.

Las Vegas Sun heeft een monitor in haar redactie waar ze live de clicks op hun website kunnen zien passeren.

Maak goede infografieken in 7,5 stappen.

≈ Op zoek naar stalkers

Advertising Age heeft een samenvatting van een speech van Hal Varian, chief economist bij Google die hij heeft gegeven aan studenten journalistiek.

De man die dé geldkoe van Google, Adwords, heeft geperfectioneerd gelooft niet in paywalls en zegt dat een product als de iPad misschien kan realiseren waar print online nog steeds klopt: dankzij een gebruiksvriendelijke tablet kan je online content comfortabel bekijken in je zetel.

Mr. Varian’s list of suggestions doesn’t include pay walls, such as the New York Times’ plan for a metered approach to charging users. “It’s too easy to bypass,” he says.

Instead, publishers should be looking at platforms such as the iPad to lure in readers during non-work hours, when they could presumably spend more time on individual news sites if they wanted to. “The challenge is, how can we make newspaper reading a leisure-time activity again? We know reading the news is valuable to our customers, but they don’t spend much time doing it.”

Mediabedrijven hebben in de print een businessmodel opgebouwd dat gefundeerd is op user engagement; “wij hebben x duizend CIM-lezers die iedere keer x minuten spenderen in ons product.” Online draait het nog steeds te veel om pageviews en daar knelt het schoentje.

Of anders gezegd, we hebben nood aan een model waar gebruikers ons stalken en niet het huidige model waar wij gebruikers stalken met win-elk-uur-acties, met nieuwsbrieven, met 88 advertenties op 1 pagina, met verplichte en lange registratieformulieren, etc…

January 28th, 2010  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

≈ Google’s Living Stories, meer context en minder losse eindjes

Vooraf: In deze post probeer ik uit te leggen waarom het Living Stories-experiment van Google wellicht een opstapje is naar een nieuwe manier om nieuws te consumeren, een die een nieuwsfeit direct in de juiste context probeert te plaatsen, en daardoor waarschijnlijk functionaliteiten zal pikken van sites zoals Wikipedia, GitHub en Twitter.

Google probeert sinds vorige week een nieuw format uit voor nieuws, haar zogenaamde Living Stories. Voor een aantal thema’s is er een soort ‘topic’-pagina gemaakt die steeds met nieuwe informatie en links up to date wordt gehouden.

Dat gebeurt in samenwerking met The New York Times en The Washington Post. Het resultaat is niet onaardig, maar het is duidelijk dat het project nog in de kinderschoenen staat. Het is een (schuchtere) poging om uit die story-centric worldview te ontsnappen en een nieuwsfeit direct in de juiste context te plaatsen. Iets waar Wikipedia voorlopig wel in slaagt.

Read the rest of this entry »

December 14th, 2009  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , ,

≈ Het rouwproces van Rupert Murdoch

News Corp zal de zoekrobots van Google blokkeren op haar sites en zich tegen betaling door Bing van Microsoft laten indexeren volgens The Financial Times.

Intellectueel eigendomsrecht is complex. Het intellectueel eigendomsrecht m.b.t. het internet ligt nog niet een vaste plooi. Bovendien is er nog het onderscheid tussen Google en Google News, maar dit lijkt keihard op paniekvoetbal.

Murdochs plannetje om ‘parasitaire’ zoekmachines te verdringen en te vervangen door exclusieve partners, kan enkel lukken als genoeg andere mediabedrijven hetzelfde doen. (Eenzelfde strategie zal ook bepalen of paywalls op sites zullen slagen.)

Dergelijke kartelvorming kan mediabedrijven misschien redden, maar ik betwijfel het. Er zal wel altijd een spelbreker zijn volgens Mashable.

I say go for it. So, I’m sure, do all the other web publishers who see that removing many of the major news sites from Google will provide even more traffic for the upstarts. News Corp is merrily making itself irrelevant to web consumers, while continuing to use Google as its punch bag rather than addressing the radical transition of media into the online world.

Techcrunch betwijfelt overigens of het wel zo’n goede deal is voor Bing:

The big problem with a search engine trying to buy market share by buying parts of the news is that information spreads so quickly these days, exclusives last about 30 seconds. That information will end up on a site that is indexed by Google. Or the same news will be broken by someone else on the Web before the WSJ.com even gets to it.

En dan is er nog het mysterie van de paywall van The Wall Street Journal die zo lek is als een zeef. Onder meer via Digg én Google raak je op dit moment aan artikels die betalend zijn op WSJ.com.

Traditionele mediabedrijven hebben jarenlang quasi absolute controle gehad over (professionele) journalistiek en over de distributie. Dat zijn ze nu kwijt. Enfin, ik vrees dat het manoeuvre van Rupert Murdoch te catalogeren is als stage 3 in het rouwproces: Bargaining.

De depressie volgt nog.

Update 24/11: Bijkomend element in het verhaal dat ik gisteren was vergeten toe te voegen: News Corp heeft een deal met Google voor MySpace waar ze dit jaar de beoogde trafiek niet halen en daardoor een pak inkomsten zullen verliezen.

November 23rd, 2009  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

≈ De dood van Michael Jackson, Google’s limieten en crowdsourcing

SEOmozBlog heeft proberen te reconstrueren hoe het nieuws van Michael Jacksons hartstilstand en dood zich heeft verspreid op het internet. Er staan zeer interessante dingen in. 1. Het was niet TMZ.com, maar de kleinere niche-site x17online.com die de scoop had. 2. De beheerders van Google News, de berichten en zoekopdrachten over Michael Jackson eerst niet geloofden, en dachten dat hun site werd aangevallen met een hoax. 3. Maar vooral:

Wikipedia is still the fastest news aggregator. It was faster than Twitter and much faster than Google.

Ik zou het precieze verloop wel eens willen bevestigd zien door een onafhankelijk onderzoek. Maar zelfs dan denk ik dat de uiteindelijke conclusie wel overeind zal blijven:

Een zoekmachine — hoe geavanceerd het zoekalgoritme ook is — moet (nog steeds) de duimen leggen voor een menselijke brein. Zeker als verschillende mensen samenwerken zoals dat bij Wikipedia het geval is.

Een computer kan niet denken

Anders gezegd, een mens kan nog steeds sneller oordelen dan een computer of iets “nieuws” is.

Dat lijkt vanzelfsprekend, maar ga eens na bij jezelf. Wat is het eerste dat je doet bij breaking news? De meeste mensen zullen surfen naar hun favoriete nieuwssite of zullen googlen. Hoeveel mensen zouden er zoeken in Twitter of Wikipedia raadplegen?

Traditionele nieuwssites — die in het geval van Michael Jackson in internettijd een eeuwigheid achterop liepen — laten zich niet in met het aggregeren van en linken naar andermans materiaal, omdat: 1. Men de illusie koestert dat de eyeballs zo langer op de eigen site blijven hangen. 2. Aggregeren geen echte journalistiek is.* 3. De (web)redacteurs nog al te vaak worden overweldigd door hetzelfde nieuwsaanbod op het internet waar de gewone bezoeker geen doen aan ziet.

Aggregeren, of we het nu willen of niet

Laat dat overweldigende nieuwsaanbod nu nét een kans zijn om het bestaan van een traditionele nieuwssite te legitimeren. Auteur en journalist Steven Johnson omschreef het zo:

Let’s say for the sake of argument that we can’t. Let’s say it’s just too overwhelming for the average consumer to sort through all the new voices available online, to separate fact from fiction, reporting from rumor-mongering. Let’s say they need some kind of authoritative guide, to help them find all the useful information that’s proliferating out there in the wild.

(…)

Of course, we have thousands of these institutions. They’re called newspapers.

(…)

The implied motto of every paper in the country should be: all the news that’s fit to link.

Zolang wij, eh, journalisten ons niet comfortabel voelen op het internet en intelligent aggregeren, moeten we niet verschieten dat mensen meer en meer — laten we zeggen aan een gemiddelde van 1,3 miljoen pageviews per uur — hun toevlucht zoeken in een medium als Wikipedia.

* Ik vraag mij eigenlijk af hoeveel Amerikaanse krantensites door het succes van The Huffington Post, niet denken: “Hadden wij nu eens een tiental jaar geleden, van onze honderden redacteurs, een journalist en een stagiair vrijgesteld om links naar andermans materiaal te voorzien van ironische commentaar?”

≈ Hoe Google efficiënt geld verdient

Wired heeft een zeer interessant artikel over het veiling-algoritme waarmee Google haar Adwords, haar advertentieposities bij zoekresultaten, verdeelt onder adverteerders. Het is een verschrikkelijk efficiënt systeem dat onder meer rekening houdt met de kwaliteit van de advertenties van de concurrentie. Dat veiling-algoritme gebruikt Google ook intern.

Google even uses auctions for internal operations, like allocating servers among its various business units. Since moving a product’s storage and computation to a new data center is disruptive, engineers often put it off. “I suggested we run an auction similar to what the airlines do when they oversell a flight. They keep offering bigger vouchers until enough customers give up their seats,” Varian says.

Er is ook een infografiek bij.

May 25th, 2009  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: ,

≈ Google pionier heeft een ‘Parkinson’-gen

Sergey Brin, een van de twee stichters van Google, heeft een gemuteerd gen in zijn DNA waardoor hij een hoger risico loopt voor de ziekte van Parkinson:

Thus Mr Brin, at the age of 35, had found out that he had a high statistical chance—between 20% and 80%, depending on the study—of developing Parkinson’s himself. To the surprise of many in the audience, this did not seem to bother him.

December 6th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , ,

≈ Geen gratis diner meer bij Google

Je weet pas dat het echt crisis in de Verenigde Staten is als Google bespaart en de gratis avondmalen schrapt.

August 26th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

≈ De vertaalbots van Google

Google heeft een aantal vertaalbots gelanceerd waarmee je in Gtalk of in een andere client die Jabber ondersteunt, snel tekst kunt laten vertalen. Voeg bijvoorbeeld nl2en@bot.talk.google.com als contact toe en je beschikt eigenlijk over een (niet al te best) vertaalwoordenboek Nederlands-Engels.

December 19th, 2007  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , ,

Filmpjes

Recente items


Foto's

www.flickr.com

Over mezelf

Welkom op de persoonlijke website van Stijn F. Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de Universiteit Gent. Daarna volgde ik de Masterclass Journalistiek aan de Erasmushogeschool Brussel waar ik stage liep bij Knack en bij De Tijd. Nu werk ik als internetredacteur.

Contact: stijnf apenstaart gmail punt com

Vroeger was ik beter