» Alles kan, behalve omhoog vallen

Geregeld bookmark ik sneller interessante links, dan ik ze hier kan posten als ‘≈ Terzijdes’. Om die achterstand in te halen, schrijf ik ze af en toe weg in één grotere post. Omdat ik tegen dan vaak al vergeten ben, waar ik de link heb opgepikt, ontbreken de bronvermeldingen vaak. Mijn excuses, maar er is 90 procent kans dat ze van de usual suspects komen: kottke.org, notcot, del.icio.us en digg.

Interview van The Guardian met Nobelprijswinnaar Paul Krugman over waarom de wereldeconomie het komende jaar niet omhoog zal vallen, na de vrije val van het voorbije anderhalf jaar.

Analyse van macro-cijfers van de Duitse economie — een van de voornaamste handelspartners van België — ; precies niet al te hoopgevend voor een fors en snel herstel.

Breedbeeld-fotosite The Big Picture over het protest in Iran.

Collega Kristof P. is door Noorwegen getrokken. De foto’s zijn genomen met een point-and-shoot camera.

En als uitsmijter; zoon van Fidel Castro dacht dat hij aan het, eh, cyberdaten was met een 27-jarige Colombiaanse schone en lost daarbij veel over zijn privé-leven. Zijn cybergeliefde blijkt in werkelijkheid een Cubaans-Amerikaanse man te zijn.

June 16th, 2009  |  Published in » Debriefing
Tags: , , , , ,

≈ Boom and bust, boom and bust; het nut van regulering

In oktober 2008 stelde de Amerikaanse overheid 350 miljard dollar ter beschikking van Amerikaanse banken die dreigden te kapseizen omdat te veel van hun klanten hun hypotheek niet meer konden afbetalen en/of omdat ze te veel hebben belegd in financiële producten die afgeleid zijn van die beruchte rommelhypotheken.

Dat overheidsprogramma kreeg de naam TARP — Troubled Assets Relief Program. In januari 2009 werd dat fonds uitgebreid met (nog eens) 350 miljard dollar. Toenmalig minister van Financiën en ex-bankier Henry Paulson gaf de banken een de facto blanco cheque; aan de fondsen waren bijzonder weinig beperkingen of eisen voor transparantie verbonden.

Afgelopen woensdag interviewde Jon Stewart in The Daily Show, Elizabeth Warren. Zij is professor aan Harvard en voorzitster van een parlementaire commissie die het gebruik van de TARP-fondsen door de banken onderzoekt. Rock’n Roll.

In het interview — dat overigens redelijk desastreus begint voor haar, met onder meer een pijnlijke black-out — vat ze helder samen hoe de huidige kredietcrisis het resultaat is van een twintigtal jaar financiële deregulering.

Doorheen de geschiedenis van het Amerikaanse financiële systeem is er ongeveer om de 15 jaar een financial panic geweest. Na de crisis van de jaren 30 werden er een aantal regels opgelegd en toezichtsorganen opgericht.

Volgens Warren heeft dat geleid tot een halve eeuw (relatieve) financiële stabiliteit totdat vanaf de jaren ’80 de regulering werd teruggeschroefd. Zij pleit voor een beter toezicht.

(Transcript: The Huffington Post) – So we have two choices — we are going to make a big decision, probably over about the next six months. And the big decision we are going to make is going to go one way or another. We are going decide, basically, “Hey, we don’t need regulation. You know, it is fine. Boom and bust, boom and bust, boom and bust, and good luck with your 401k.”

Or alternatively we are going to say, you know, “We are going to out with some smart regulation that is going to adapt to the fact that we have new products and what we are going to have going forward is we are going to have some stability and real prosperity for ordinary folks.”

President Barack Obama heeft, net als de andere grote kandidaten, tijdens de verkiezingscampagne bijzonder veel giften ontvangen uit de financiële sector. Ik ben benieuwd of hij het daadwerkelijk zal durven opnemen tegen de banken.

The Daily Show With Jon Stewart M – Th 11p / 10c
Elizabeth Warren Pt. 2
thedailyshow.com
Daily Show
Full Episodes
Economic Crisis Political Humor

≈ The Daily Show over de zakenzender CNBC

If I’d only followed CNBC’s advice, I’d have $1 million today – provided I’d started with $100 million…

March 8th, 2009  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , , ,

≈ Fortis voor een prikje

Fortis betaalt 24 miljard euro voor een stuk van de Nederlandse bank ABN Amro — tot groot ongenoegen van de Nedelandse zakenwereld –, en steekt zich daarvoor diep in de schulden. Rotslechte communicatie, de kredietcrisis — waardoor banken niet meer aan elkaar lenen — en speculanten duwen de beurskoers van Fortis de dieperik in. Een van de grootste banken van België is slechts 15 miljard euro waard. Ooit was de bank meer dan het driedubbele waard.

Plots komt ING, een andere Nederlandse bank, op de proppen die voor een prikje anderhalve bank zal kunnen controleren.

Het is cynisch om vast te stellen dat Fortis op zich een rendabele instelling is die mooie winsten maakt maar die nu voor een prikje van eigenaar dreigt te veranderen. De bankverzekeraar heeft op zeer korte termijn eigenlijk ook geen solvabiliteitsprobleem, maar de bankpoot is in de problemen gekomen als gevolg van een vertrouwenscrisis. Dat heeft een mechanisme in gang gezet, dat enkel gestopt kan worden door het schip te bunkeren.

Dat het zo ver is kunnen komen, heeft te maken met de internationale bankencrisis maar ook met een aantal misrekeningen van Fortis. Op het ogenblik dat de kredietcrisis begon, schreef het een cheque uit van 24 miljard euro voor de gedeeltelijke overname van ABN Amro terwijl het dat geld niet had. Toen de markt vorig najaar verslechterde, werd niet aan de ingebouwde noodremclausules getrokken. Ondertussen zijn héél veel kleine en grote aandeelhouders circa 30 miljard euro kwijt, het verschil namelijk in beurswaarde begin vorig jaar en nu.

Aah, kapitalisme.

September 28th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , , , ,

≈ 30 keer te veel lenen

The Agonist: Bear Stearns collapsed because it was as highly leveraged as any hedge fund – roughly $30 in assets for every $1 of capital. It only takes a 5% loss on the assets to wipe out all of the capital of the firm.

Ik kan er eigenlijk met mijn hoofd niet bij hoe al die traders ondanks hun peperdure MBA’s etc. eigenlijk niet verder kunnen komen dan een beleggingsstrategie die zelfs Sledge Hammer te gevaarlijk zou vinden.

March 16th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

≈ Dins

Amerikanen zijn goed in het benoemen van dingen.

Robert Reich’s Blog: It’s Not Just the Business Cycle: The fact is, middle-class families have exhausted the coping mechanisms they have used for more than three decades to get by on median wages that are barely higher than they were in 1970, adjusted for inflation. Male wages today are in fact lower than they were then: the income of a young man in his 30s is now 12 per cent below that of a man his age three decades ago. Yet for years now, America’s middle class has lived beyond its pay cheque. Middle-class lifestyles have flourished even though median wages have barely budged. That is now ending. Americans are beginning to feel the consequences.

The first coping mechanism was moving more women into paid work. The percentage of American working mothers with school-age children has almost doubled since 1970 – from 38 per cent to close to 70 per cent. Some parents are now even doing 24-hour shifts, one on child duty while the other works. These families are known as Dins: double income, no sex.

Het vet is mijn aanduiding.

February 9th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

≈ Tien beursvoorspellingen voor 2007

Ongeveer een jaar geleden deden de econoom Geert Noels en De Tijd-journalist Pierre Huylenbroeck enkele beursvoorspellingen voor 2007. Hun voorspellingen werden gepubliceerd in De Morgen en De Tijd van 6 januari 2007. Het originele artikel zit achter een paywall, maar via de citatenblog van Luc Van Braekel kon ik nog aan een stuk van het artikel raken.

Tien beursvoorspellingen voor 2007

  1. De Bel-20 doorbreekt de kaap van 5000 punten. (…) (Fout)
  2. Een beurscrisis zendt de Bel-20 tot onder 4000 punten. (…) (Juist)
  3. Europese rente zakt tot beneden 3 procent. (…) (Fout)
  4. (…)
  5. Euro stijgt tot 1,45 dollar. (…) (Juist)
  6. (…)
  7. Goud klimt naar 800 dollar per ounce. (…) (Juist)
  8. Philips wordt overgenomen door private equity. (…) (Fout)
  9. (…)
  10. Koers van Google tuimelt 20 procent in één dag. (…) (Fout)

De afkoeling van de Amerikaanse huizenmarkt en de daaropvolgende kredietcrisis, het beursfeit van 2007, werd compleet gemist. Ik ben benieuwd of ze zich dit jaar nog eens aan een voorspelling durven wagen. Deze post is overigens zonder leedvermaak geschreven. Ik heb deze zomer een maand of twee op nog geen tien meter van Pierre Huylenbroeck gewerkt. Hij kent zijn vak en dat is een understatement.

Eigenlijk moet je altijd alle beursvoorspellingen of voorspellingen over de economie met een korrel zout nemen. Dat is overigens iets wat Alan Greenspan, de legendarische ex-topman van de Amerikaanse centrale bank (Fed), bekende in een interview met Jon Stewart:

Greenspan: I was telling my colleagues the other day… I’d been dealing with these big mathematical models for forecasting the economy, and I’m looking at what’s going on the last few weeks and I say, “Y’know, if I could figure out a way to determine whether or not people are more fearful, or changing to euphoric… I don’t need any of this other stuff. I could forecast the economy better than any way I know. The trouble is, we can’t figure that out. I’ve been in the forecasting business for 50 years, and I’m no better than I ever was, and nobody else is either.

Transcriptie via Dummy Spots.

≈ De werking van CDO’s (II)

Na het Amerikaanse magazine Portfolio heeft de financiële krant The Wall Street Journal zich gewaagd aan een infografiek over CDO’s, ook wel bekend als Collaterized Debt Obligations, ook wel bekend als herverpakte en doorverkochte hypotheekkredieten en ook wel bekend als dat spel waarmee banken en hedge funds al miljarden dollars mee verloren hebben in de kredietcrisis.

Deze infografiek is een stuk beter.

≈ De werking van CDO’s

Het Amerikaanse magazine Portfolio heeft een schitterende infografiek gemaakt over de werking van CDO’s, ook wel bekend als Collaterized Debt Obligations, ook wel bekend als herverpakte en doorverkochte hypotheekkredieten en ook wel bekend als dat spel waarmee banken en hedge funds al miljarden dollars mee verloren hebben in de kredietcrisis.

December 17th, 2007  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , , ,

Filmpjes

Recente items


Foto's

www.flickr.com

Over mezelf

Welkom op de persoonlijke website van Stijn F. Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de Universiteit Gent. Daarna volgde ik de Masterclass Journalistiek aan de Erasmushogeschool Brussel waar ik stage liep bij Knack en bij De Tijd. Nu werk ik als internetredacteur.

Contact: stijnf apenstaart gmail punt com

Vroeger was ik beter