≈ “‘You’re staying in there till you agree”

The Blair Years, excerpten uit het dagboek van Alistair Campbell — jarenlang de perswoordvoerder van Tony Blair — zijn een ware goudmijn.

Monday, March 27 1995

TB [Tony Blair] told the hilarious story of when he and GB [Gordon Brown] met in Nick’s house for one of the big discussions post John Smith’s death. Nick left them to it and they went round and round in circles. TB was clear he should stand because he felt that was the best chance for the party, but GB was not convinced.

At one point, GB went to the toilet. Minutes passed and TB was sitting twiddling his thumbs and even wondered if GB had done a runner. Eventually the phone went. TB left it, so then the answering machine kicked in and GB’s disembodied voice came on: ‘Tony. It’s Gordon. I’m locked in the toilet.’ They both ended up laughing about it. TB went upstairs and said ‘You’re staying in there till you agree.’

Heerlijk.

» Synoniem voor recessie, zes letters

‘» Debriefing’ ? Geregeld bookmark ik sneller interessante links, dan ik ze hier kan posten als ‘≈ Terzijdes’. Om die achterstand in te halen, schrijf ik ze af en toe weg in één grotere post. Omdat ik tegen dan vaak al vergeten ben, waar ik de link heb opgepikt, ontbreken de bronvermeldingen. Mijn excuses, maar er is 90 procent kans dat ze van de usual suspects komen: kottke.org, notcot, del.icio.us en digg.

Zwarte sneeuw zien & baden in rijkdom

Amerikaanse werknemers kloppen minder uren en zien hun voltijdse betrekking eroderen naar een parttime job. Door het inkrimpende loonbriefje krijgt de Amerikaanse consument, die zorgt voor ongeveer 70 procent van het BNP van de VS, nog een klap bovenop een gedevalueerd huis en een massieve schuldgraad.

Ondertussen verdienden 50 hedge-fund managers het afgelopen jaar tesamen 29 miljard dollar. Absolute grootverdiener was John Paulson met drie komma zeven miljard dollar of 2,34 miljard euro. Ter info, het mediaan inkomen van een Amerikaans gezin was ongeveer 60.500 dollar.

Since 1913, the United States witnessed only one other year of such unequal wealth distribution — 1928, the year before the stock market crashed, according to Jared Bernstein, a senior fellow at the Economic Policy Institute in Washington. Such inequality is likely to impede an economic recovery, he said.

“For a recovery to be robust and sustainable you can’t just have consumer demand at Nordstrom,” he said. “You need it at the little shop on the corner, too.”

Kunst & design

Voor de mensen die ook snel een fortuin willen bijeen speculeren — New York Magazine gaat na wat 10 jaar geleden de beste investering van 100.000 dollar was –, kunst blijkt minstens even rendabel te zijn als aandelen van Apple.

Over kunst en andere antiquiteiten gesproken: Op de Zuidpool zijn de schuilhutten bewaard gebleven van de poolreizigers Robert Falcon Scott en Ernest Shackleton (fotoreeks, na de link), zoals zij die in het begin van de twintigste eeuw hebben achtergelaten. Door de vrieskou is alles perfect geconserveerd. Het brood staat zelfs nog op tafel.

Dan Hill over het design van de website van het tijdschrift Monocle, m.i. een van de mooiste magazine-sites.

Lost, Congo-style

Afgelopen week crashte een vliegtuig in een Congolese woonwijk. De dodentol zou opgelopen zijn tot 44. In het vliegtuig zaten ongeveer 85 inzittenden. Het slachtofferaantal zou nog hoger hebben gelegen, moest een van de passagiers — een veertien-jarige dochter van een Amerikaanse ontwikkelingshelper — niet zo koelbloedig zijn geweest:

Inside the shattered Congolese airliner, 14-year-old April Mosier raced away from where flames were swelling, a surging throng of human panic close behind.

She came upon a crack toward the right front of the fuselage, too small even for her 4-foot-9, 96-pound frame to wriggle through.

A man stood next to her. Both feared for their lives.

“Let’s open this crack; otherwise we’re going to die,” April said to him in Swahili.

De kilogram-crisis

De oer-gewichten uit de negentiende eeuw — die dienen als de internationale standaarden voor een kilogram — vertonen miniscule verschillen. Kort door de bocht: Wetenschappers weten niet meer hoeveel een kilogram precies weegt. Nu de fysica-theorieën zo gedetailleerd worden, zorgt zo’n een verschil van enkele duizendsten achter de komma voor hoofdbrekers.

De ironie van communautaire eisen

De Franstalige politici scharen zich opnieuw achter hun eis om de gewesten en niet de gemeenschappen de hoekstenen van de federale staat België te maken, nu Vlaanderen meer socio-economische autonomie eist. De Tijd legt de vinger op de wonde:

En toch duikt het spook van de drieledigheid weer op. Meer nog, de Franstalige overwinning lijkt stilaan onafwendbaar. Als Vlaanderen sociaaleconomisch meer hefbomen wil hebben, zullen de gewesten aan gewicht winnen in het Belgische staatsbestel, terwijl het belang van de gemeenschappen zal afnemen. Ook Europa geeft met het ‘werklandprincipe’ aan dat de gewesten en niet de gemeenschappen de toekomst zijn.

Vlaanderen moet zich bezinnen, want het streven naar meer Vlaanderen dreigt minder Vlaanderen op te gaan leveren.

≈ Ze zullen het wel voelen in het stemhokje, editie #666

Van de man die 800 miljoen euro is kwijt geraakt op het ministerie van Financiën en al meer dan zes kabinetschefs heeft versleten en consequent heeft beloond met postjes: Goed Bestuur Redux™.

Reynders benadrukte ook dat zijn partij samen met Ecolo de enige is die echte hervormingen wil op het vlak van goed bestuur. De MR-voorzitter heeft het dan vooral over de Franse gemeenschap en het Waals gewest, waar PS en CDH de plak zwaaien.

(…)

‘Bij de federale overheid moet je eerst slagen in een examen vooraleer je in de diplomatie mag gaan. Dan word je bijvoorbeeld de nummer 4 in Boekarest, schuif je na verloop van tijd op in de hiërarchie en eindig je je carrière als ambassadeur in Parijs of Kinshasa. In de Franse gemeenschap word je benoemd, omdat je bevriend bent met iemand. Wij willen dat veranderen’, zei de MR-voorzitter.

February 17th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

≈ Voorpagina’s na de aanslag op Bhutto

Mark Friesen, designer bij de Amerikaanse krant The Oregonian, heeft vijftig internationale en vijftig Amerikaanse voorpagina’s van kranten verzameld na de aanslag op de Pakistaanse ex-premier Benazir Bhutto. Op het eerste zicht zitten er geen voorpagina’s van Pakistaanse kranten tussen, wel een drietal Indische. Zijn website Newsdesigner.com is trouwens een aanrader.

≈ De verkiezingen zijn, eh, gedaan (II)

Ik ben gedagvaard door Herman Van Rompuy en Armand De Decker omdat ik niet in orde ben met de wet van 4 juli 1989, de wet op de beperking en de controle van de verkiezingsuitgaven.

Tijdens mijn stage bij Knack heb ik op de lijst STIJN gestaan. Dit naar aanleiding van een reportagereeks van Knack-redacteur Stijn Tormans over éénmanspartijen. Nu, gelukkig ben ik niet verkozen, maar Van Rompuy en Armand De Decker maken mij er op attent dat ik mijn verkiezingsuitgaven (0 euro) aan hen moet bekend maken. Ik zou dat beter serieus opnemen want dit fragment sluit de begeleidende brief af:

De kandidaat die geen aangifte doet van zijn verkiezingsuitgaven en/of van de herkomst van de geldmiddelen, kan overeenkomstig artikel 14, §1, van dezelfde wet {de wet van 4 juli 1989, nvdr.} immers worden gestraft met de straffen gesteld in artikel 181 van het Kieswetboek, te weten gevangenisstraf van acht dagen tot een maand en/of geldboete van vijftig euro tot vijfhonderd euro.

December 21st, 2007  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , ,

≈ De verkiezingen zijn, eh, gedaan (I)

Met de eedaflegging van Verhofstadt III zijn de federale verkiezingen van 2007 eindelijk gedaan. Voor drie maanden toch. In drie maanden tijd moeten de uitkeringen verhoogd worden en de lasten verlaagd. In drie maanden tijd moet er een aanzet gegeven worden tot een grote staatshervorming en het zou raadzaam zijn, mocht B-H-V ook uitgeklaard worden. Oh, ja en ondertussen moet er 1,4 tot 2,4 miljard euro worden bespaard.

En ondertussen steunt de N-VA (stilzwijgend) haar kartelpartner CD&V en de regering vanuit de oppositie. De politieke maagdelijkheid kan nog drie maanden in stand worden gehouden.

Ik ben mij al een paar weken de kop aan het breken hoe ik in één of twee zinnen de campagne van Leterme zou kunnen omschrijven. De slogan Wie gelooft die mens nog? is niet genoeg. Tot ik vorige week in The Economist een artikel las over de presidentsverkiezingen in Zuid-Korea. Daar heeft Lee Myungbak, de conservatieve oud-burgemeester van Seoul, de verkiezingen gewonnen. Dit schreven ze over de campagne van Lee:

In contrast Mr Lee’s record as mayor of Seoul suggests he can get things done. But if he does win, he will do so partly because he has raised expectations-and will suffer al the more if he cannot live up to them.

Vervang Lee’s record as mayor of Seoul door Leterme’s record as Minister-President of the Flemish Government en eigenlijk heb je in één zin waarom Leterme de federale verkiezingen van 2007 heeft gewonnen en waarom hij de volgende verkiezingen wel eens heel hard zou kunnen verliezen.

December 21st, 2007  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , , , , ,

≈ Jon Stewart & Stephen Colbert komen terug

Stewart, Colbert Returning to the Air – New York Times : In a joint statement, Stewart and Colbert said: ”We would like to return to work with our writers. If we cannot, we would like to express our ambivalence, but without our writers we are unable to express something as nuanced as ambivalence.”

Een halve Daily Show op halve kracht is nog altijd beter dan géén Daily Show.

≈ Keith Olbermann op PBS

Bill Moyers, van de Amerikaanse (staats)zender PBS, heeft onlangs Keith Olbermann geïnterviewd. Olbermann komt tegenwoordig het dichtst in de buurt van Walter Cronkite die zich ooit uitsprak tegen een verder verblijf van de Amerikaanse troepen in Vietnam. Nadien zei president Lyndon Johnson: If I’ve lost Cronkite, I’ve lost middle America.

Bill Moyers Journal . Transcripts | PBS: KEITH OLBERMANN: It means you have to do something like that. That part of the news is not just saying, “Well, this happened in the last 24 hours,” but here’s something that happened six weeks. There’s been a development in it. You’re just not reading about it, you’re not hearing about it because there’s so much else to worry about. The list, Bill, of things that we could attach the word “gate” to in the Bush administration is now 50 items long.

December 16th, 2007  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , , ,

≈ Symbolenstrijd

Crisis in Belgium:
On the evening of election day this brandnew disco under the Madou Tower was hired (for at least 4000 euro) by the cartel of the Flemish christian democrat CD&V and the Flemish nationalist N-VA to celebrate an expected victory. It was a surprising choice for the normally rather dull party, but a celebration it was indeed. The cartel became by far the strongest formation in parliament and CD&V’s leader Yves Leterme obtained a huge personal score of 800.000 votes. Flags with lions, the symbol of the Flemish region, were deployed in great numbers causing a slight scare among many French-speaking Belgians who saw the images on tv.

Ik meen mij nog te herinneren, ik vind er wel niet direct een online bewijs van, dat het in 2004 anders was. Tijdens de overwinningsspeech van het kartel na de gewestelijke verkiezingen in 2004 werd er schuchter een Vlaamse vlag achter de sprekers omhoog gehouden. Die werd stante pede door enkele anderen naar beneden gehaald.

In nog geen vier jaar tijd, is er gigantisch veel veranderd.

December 8th, 2007  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , , , ,

≈ Kop van de dag – “Royalties over Loyalties”

Het persbureau AP heeft een machtige kop verzonnen over een insiderbook over het presidentschap van Bush: Newsvine – Aides Choose Royalties Over Loyalties. Het is een verwijzing naar Bush van wie werd gezegd dat hij loyauteit boven competentie verkoos.

November 23rd, 2007  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , , ,

Filmpjes

Recente items


Foto's

www.flickr.com

Over mezelf

Welkom op de persoonlijke website van Stijn F. Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de Universiteit Gent. Daarna volgde ik de Masterclass Journalistiek aan de Erasmushogeschool Brussel waar ik stage liep bij Knack en bij De Tijd. Nu werk ik als internetredacteur.

Contact: stijnf apenstaart gmail punt com

Vroeger was ik beter