≈ Even geduld, uw app wordt gedrukt

Als er ergens een nieuw project uit de grond wordt gestampt om, eh, kwaliteitsjournalistiek/slow journalism/longform journalism te redden, dan begint mijn visa-kaart al te zuchten.

De laatste tijd is het apps, apps, apps en nog eens apps wat de klok slaat. Een van de meer recente projecten is The Atavist, opgericht door onder meer journalisten van Wired en The New Yorker.

Via The Atavist koop je journalistieke reportages op een platform naar keuze. Qua lengte schipperen die verhalen ergens tussen een lang magazine-artikel en een boek. De tekst wordt ook verrijkt met multimedia.

Toen ik dit wilde uittesten op mijn iPod Touch, heeft het 3 dagen geduurd eer ik verder raakte dan dit scherm:

The Atavist - Downloading...

Het zijn niet alleen indie-projecten die kampen met performantie-problemen om al die toeters en bellen aan de app-gebruiker te bezorgen. Ook de nieuwe iPad-krant van Rupert Murdoch heeft er last van.

At that point, it’s already a lost cause. There’s nothing the actual content or interface of the app can do to make up for the fact that it takes way too long to see anything at all. Imagine a paper newspaper that was wrapped in an envelope, and the envelope was so difficult to open that it took over a minute before you could see the front page of the issue. Who would buy that newspaper? No one, that’s who. And I suspect that’s who’s going to read The Daily, unless they fix this, and soon.

Jon Gruber, Daring Fireball.

Nick Bilton van The New York Times nam zelfs de proef op de som: print wint.

This morning I decide to try a little experiment: I opened up my iPad, clicked on the little Wired icon and purchased the magazine’s latest digital issue. After I agreed to fork over $4, it began downloading. For the next phase of the experiment, I grabbed my car keys, left my apartment and drove about 12 blocks to a local magazine store in Brooklyn, where I also purchased the latest issue of Wired magazine, this time in print.

Nick Bilton, NY Times.

In essentie gaat het om product design. Uitgevers maken een strategische keuze om apps aan te bieden waar ze de inhoud uit print verrijken met extra’s (weergave van in de print, video, beeld, etc…).

Die keuze zorgt er voor dat die digitale edities snel enkele honderden megabytes bedragen, met alle performantie-problemen van dien voor de gebruiker.

Maar is verrijkt papier dat wat gebruikers willen op hun mobiele toestellen? Zouden ze niet al erg tevreden zijn met een snelle en strakke app die enkel de inhoud weergeeft?

February 5th, 2011  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , , , ,

≈ Ja, deze site is nog actief

Maar het is druk.

Even tussendoor, naar de infografiek van David McCandless over het aantal vermeldingen van de iPad op Britse nieuwssites. Ik heb snel eens in Mediargus gekeken naar de frequentie van het woord in Vlaamse kranten en magazines.

De getallen tussen haakjes in de legende is hoeveel keer het woord iPad in de titel voorkomt.

En dit is hoe serieuze journalistiek eruit ziet op het internet, anno 2010; The Las Vegas Sun met een reeks over gezondheidszorg in de stad.

June 28th, 2010  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , ,

» Links voor 6 mei

Newsweek staat te koop. Interview met hoofdredacteur Jon Meacham in The Daily Show: deel 1 & deel 2.

It’s never been print vs. web – it’s attention vs. apathy. Community & user generated content-guru Derek Powazek geeft 5 tips aan het noodlijdende Newsweek.

Hoe de (geniaal eenvoudige) factcheck-site Politifact de kwaliteit probeert beschermen bij schaalvergroting: training, training.

Checklist om breaking news te verspreiden. En tips om breaking news via Twitter te verspreiden.

For the month of April, according to Mr. Smith, The Atlantic brought in more revenue from digital advertising than it did from print. The Atlantic legt zich ook meer en meer toe op events.

Gulf Oil Spill FAQ: What Happened, What May Have Caused it, and Who’s Responsible. Zo eenvoudig moet een explainer zijn.

Every single time something new comes out and people wonder what’s the killer app, the answer is the same. It’s the Web every time. The boring old Web. Nick Denton van Gawker, Gizmodo, etc… over de iPad.

Slechts 3200 van de 64.000 actieve gebruikers van de iPad-app van The Wall Street Journal kiezen voor de betalende, premium optie.

Thesis over de beste prijszetting voor een nieuwssite.

There are enough people out there doing that for free that it has become harder to get paid for it. De legendarische film-criticus Roger Ebert over het verdwijnen van de beroeps-recensent.

People come back to places that send them away. Memorize that one. Een post, een klassieker, van Dave Winer die ik pas recent heb gelezen.

I’m seeing an exodus of digital leaders from media cos. I think it’s because print won. When the going got tough, the innovative got going. Jeff Jarvis over de vele personeelwissels bij de online-onderdelen van mediabedrijven.

» Links voor 4 mei 2010

BBC wil het aantal uitgaande clicks vanuit haar website verdubbelen, en legt een quotum op van 1 externe link per item.

The concept of displacement–of a web user abandoning one web site in favor of another–is not supported by this data. Onderzoek(je) naar het effect van het opstarten van een hyperlokale site in Oakland op andere lokale sites.

The most immediate business goal of all Condé Nast websites is to generate print subscriptions. Het kan misschien nogal kortzichtig overkomen, maar Blake Eskin van The New Yorker zegt tenminste waar het op staat.

The fact that Hourly Press is powered by attention, which is inherently scarce, unlike clicks, is terribly powerful.

Superuser, Moderator, Networker. The Huffington Post introduceert badges voor haar lezers.

Mobile advertising, en location-based advertenties in het bijzonder, zijn veel effectiever dan advertenties op websites.

When you ask for a share of the consumers’ wallet, the individual will not measure their return by how many pieces of content they read, but by the value that they received in greater knowledge and that value can be quantified by how many of those consumers become your best promoters. Chief Digital Officer van de Amerikaanse uitgeverij Gannet in een afscheidsbrief.

All of these publications’ Web sites are all far better than their apps—and on an iPad, hello, the Web is just a screen-touch away.

Help.hackshackers.com, mijn nieuwe favoriete site ooit™, naast Hot Chicks at Art Openings natuurlijk.

≈ Bill Gates over Facebook

Bill Gates over Facebook:

I had like 1,000 people a day from the Philippines wanting to be my friend. I couldn’t say ‘no’ quickly enough; I love everybody in the the Philippines, but I thought it’d be strange if I had all those 13-year-old girls signed up as my friend. Facebook wasn’t working for me, and then they came up with a different format, where you can have ‘fans’ so it’s asymmetric. So that was a big help.

Even verder in het interview heeft hij het ook over de iPad en de teloorgang van onderzoeks- en buitenlandjournalistiek.

May 1st, 2010  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , ,

» Links voor 17 april

Als The New York Times 60.000 print-abonnees omzet in abonnees voor hun iPad-app, dan riskeren ze 4,8 miljoen dollar print inkomsten te verliezen (Excel-bestand). Netto-opbrengst in zeer optimistisch scenario is 1,2 miljoen dollar per jaar.

Just like FT.com’s latest incarnation, it looks, well, a lot like the newspaper. PaidContent over de iPad-app van The Financial Times.

“This was a mistake that’s being fixed,” Mr. Jobs replied. iPhone-app van bekende cartoonist Mark Fiore zal toch worden goedgekeurd.

Tags allow (or force) what we might call the “Google solution”: let humans describe it in a way that makes sense to them, then sort it all out later algorithmically. Jonathan Stray reageert op “Tags don’t cut it” van Stijn Debrouwere.

In the entire 6-month period that @pbpSchools didn’t have a human behind the wheel, it got only 6 interactions (retweets and mentions) from followers.

Lance Armstrong gaat in zee met content farm Demand Media.

Binnenkort is er een conferentie over “Stretching Your News Budget with User Content”.

Nieuwe hyperlokale nieuwssite in Washington gaat mullet-achtige strategie toepassen: original reporting voor “the stuff everyone cares about”. Voor “the stuff that really matters to you because it happend a half-mile away”; combinatie van orignal reporting, aggregeren en data.

This is your industry and you will decide where it goes from here.

Thinking about, shouting at each other about, thinking some more about, shouting some more just in case one wasn’t understood during the first round of shouting, threatening in case the shouting wasn’t intimidating enough and then mostly waiting for someone else to try it first. Uitgevers leren niet uit de fouten van de muziekindustrie.

If you are a college graduate in journalism, you may land a job before you even leave the campus. Quotes uit een boek over journalistiek uit 1965.

» Links voor 13 april

CEO Eric Schmidt van Google sprak op de conferentie van The American Society of News Editors: Schmidt suggests a not-too-distant future where the next version of a news readers know not only who you are but where you’ve been—“the newspaper doesn’t realize whether I read it yesterday” and it will be more interactive and real-time, it will integrate everything.

The Chicago Tribune offert haar oude artikelen op in de zoekresultaten van Google bij breakings news. Tactiek van de verschroeide aarde.

Ik heb de toedracht hoogstwaarschijnlijk exclusief! Het motief is onduidelijk. Een export van een artikel naar de iPhone-app van De Volkskrant is een beetje fout gelopen.

Een Pullitzer kost 400.000 dollar.

Overzicht van de multimedia-verhalen bij de laureaten van de Pulllitzer-prijzen.

It’s why newspapers will continue to survive in some form,” Foster said of Gilbert’s reporting. “Nobody else is going to do this sort of reporting. Lokale krant The Bristol Herald wint een Pullitzer.

USA Today maakt gebruik van de “content farm” Demand Media voor een reisrubriek; niet iedereen is onder de indruk.

Op een iPad of een andere tablet heb je geen paginanummers meer: If, instead of trying to figure out what that scrollbar, that page number or that Street Fighter power bar could mean in terms of reading weight, you just look at the time read and time remaining and you know where you are.

Platform-agnostic content: print stories online without links.

Een beetje hoop voor ontslagen journalisten; het zijn goede scenaristen. The journalists won. They had an ear for naturalistic dialogue and they knew how to write concisely and tell stories with clear-eyed details, not evocative prose.

April 9th, 2010  |  Published in » Debriefing
Tags: , , , , ,

» Links voor 5 april

Vooraf: Geregeld bookmark ik sneller interessante links, dan ik ze hier kan posten als ‘≈ Terzijdes’. Om die achterstand in te halen, schrijf ik ze af en toe weg in één grotere post. Omdat ik tegen dan vaak al vergeten ben, waar ik de link heb opgepikt, ontbreken de bronvermeldingen vaak. Mijn excuses, maar er is 90 procent kans dat ze van de usual suspects komen: kottke.org, notcot, Twitter, del.icio.us en digg. En ja, ik heb te weinig tijd.

“If any company thinks that the iPad will allow them to rebuild the monopoly rent pricing structure of the 20th Century, then you’ve really fallen prey to the Steve Jobs’ reality distortion field, and you’ve blown yet another chance to build a credible digital business.” Kevin Anderson van The Guardian maakt zich druk over de prijszetting van iPad-apps door uitgevers.

“After some quality time with the iPad, I’ve decided the killer app is… …Safari”, Jeff Croft (o.a. Pictorymag).

“TPM had 79% more unique visitors in March 2010 than we did in March 2009.” Wow.

Vooraleer de Hawaïaanse hyperlokale nieuwssite van eBay-stichter Pierre Omidyar van start gaat, zijn ze bezig met het creëren van structural topic pages over onder meer de lokale overheid. (Ze dragen slippers op de redactie.)

Na de Verenigde Staten zijn de meeste geregistreerde gebruikers op NYTimes.com afkomstig van Afghanistan. Maar het is niet wat je denkt.

April 5th, 2010  |  Published in » Debriefing
Tags: , , , , ,

≈ Het El Dorado van iPads en paywalls

Het is weer zover. Het De zoveelste mededeling dreigement dat nieuws binnenkort niet meer gratis zal zijn. Waarom deze keer?

Omdat Le Monde, The Times en The Sunday Times, kranten zoals The Wall Street Journal binnenkort vervoegen met een paywall en omdat uitgevers denken dat ze op tabletcomputers zoals de iPad opnieuw hun lezers in het eigen kleine koninkrijkje zullen kunnen houden. Iets wat o zo herkenbaar is voor printbedrijven.

Tabletpc’s en iPads

Voor wie het nog niet doorheeft: tabletpc’s, daar zal je op kunnen surfen. Op het internet. Waar behalve veel brol, porno en triviale info ook machtig veel kwalitatieve informatie slechts een muisklik vingerafdruk is verwijderd van de gebruiker. Je gaat al een superieur product, lees arbeidsintensief, product moeten maken om mensen te doen betalen.

Ik vrees dat het voor de meeste printbedrijven, met hun al zeer zware kostenstructuur en verminderde return uit de print, aartsmoeilijk wordt om investeringen te kunnen dragen waar je apps zoals Elements mee zal kunnen afleveren.

Neen, waar de nadruk op zal liggen is het produceren van hergebruikbare, media-neutrale content die op verschillende platformen (print, website, mobiele site, apps) etc… op de een of andere manier kan worden gemonetiseerd. Hier en daar aangevuld met links, video’s, etc… Een onvriendelijke term daarvoor is eenheidsworst, maar dat zal de realiteit zijn. Zeker in België.

De uitdaging zal er in bestaan om kwalitatieve informatie te produceren en die toch zo veel mogelijk tot haar recht laten komen op de verschillende platformen. Het zal voor uitgeverijen veel praktischer zijn om te experimenteren met speciale designs voor iedere soort journalistiek.

Op dit moment moeten alle soorten print-journalistiek eigenlijk door dezelfde mal op websites; die van het nieuwsbericht; 1 kolom tekst, wat paragrafen en enkele afbeeldingen of video’s rond de tekst. Reportages of lange interviews komen daar niet volledig tot hun recht, en zetten aan tot oppervlakkig leesgedrag.

Voor dergelijke meerwaarde-stukken zou er een geïntegreerd design moeten zijn. De uitgeverij Gannet heeft een dergelijke experiment opgezet: The Bold Italic. Die aanpak heeft een groot voordeel; de reportage zal zowel op een gewoon scherm als op een tabletscherm tot haar recht komen.

Als je gewoon ietwat herschreven print-artikels, aangevuld met wat video’s en links, op de andere platformen dumpt dan mogen uitgevers hun hoop opbergen om op die platformen een even duurzaam businessmodel te creëren zoals het in print is geweest (en nog een tijdje zal zijn).

Paywalls

En eigenlijk zouden uitgevers het gewoon moeten toegeven. Waarom experimenteren vooral zij, en niet televisiezenders, met paywalls op het internet? Omdat een paywall op korte termijn de beste manier is om hun abonnees niet kwijt te spelen.

Finally, as John Gapper notes, there’s another calculation going on here: at the margin, implementing an online paywall is a good way of preventing print subscribers from cancelling their subscriptions on the grounds that they can get the same content online for free.

Op zich is dat geen slechte strategie, ware het niet dat je zo nieuwe concurrenten op het net vrij spel geeft. Verder is een paywall-strategie echt moeilijk: 1. Slechts een handjevol loyale bezoekers zal (een bescheiden bedrag) willen betalen en een deel van de trafiek zal migreren naar gratis sites. 2. Een stringente paywall maakt het onmogelijk voor mensen om je inhoud met hun netwerk te delen op Facebook, Twitter, etc… 3. De informatie achter de paywall zal van zeer hoge kwaliteit moeten zijn om de concurrentie aan te kunnen met andere, al dan niet betalende, sites.

In de print kunnen uitgevers breaking news, een ander bericht van het persagentschap belga of een herschreven persbericht monetiseren en daarmee andere journalistiek subsidiëren. Dergelijke berichten, nog een pak andere, zullen nooit achter een paywall kunnen zitten.

Prioriteit nr. 1: het verhogen van de user engagement

Maar er wachten uitgevers nog een grotere uitdaging vooraleer ze daadwerkelijk een rendabele, hybride strategie van betalende en gratis informatie kunnen ontwikkelen buiten de print. Een Amerikaan was in december 2009 gemiddeld meer dan 5 uur actief op een sociale netwerksite en slechts 10 minuten op een nieuwssite volgens Nielsen.

10 minuten. Uitgevers zullen het gebrek aan user engagement moet aanpakken: 1. Door niet meer, maar andere en gestructureerde informatie die de lezer broodnodige duiding verschaft. 2. Door hun journalisten aanwezig en aanspreekbaar te laten zijn op de site en op andere sociale netwerken.

Dat zou prioriteit nummer 1 moeten zijn. Want zonder een verhoogde user engagement zullen al die expedities naar het El Dorado van iPads en paywalls een voor een uitdraaien op een catastrofe.

April 4th, 2010  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , ,

Filmpjes

Recente items


Foto's

www.flickr.com

Over mezelf

Welkom op de persoonlijke website van Stijn F. Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de Universiteit Gent. Daarna volgde ik de Masterclass Journalistiek aan de Erasmushogeschool Brussel waar ik stage liep bij Knack en bij De Tijd. Nu werk ik als internetredacteur.

Contact: stijnf apenstaart gmail punt com

Vroeger was ik beter