≈ Gelezen: The Dark Side

There is no happy ending to this sordid and shameful story. Despite growing political pressure, despite Supreme Court decisions challenging the detainment policy, despite increasing revelations of the once-hidden program that have shocked the conscience of the world, there is little evidence that the secret camps and the torture programs have been abandoned or even much diminished.

Uit de recensie van The Dark Side door The New York Times.

Vorig jaar dacht ik met Robert Fisk’s The Great War for Civilization — zijn eigentijdse kroniek van een dertigtal jaar Midden-Oostenverslaggeving — veruit het meest deprimerende boek ooit te hebben gelezen. De gruwel door dictators die hij daar beschrijft, was bijna niet te vatten.

Jane Mayer’s The Dark Side — The inside story of how the war on terror turned into a war on American Ideals is zo mogelijk nog deprimerender. Nog deprimerender omdat het over the good guys gaat die naar hartenlust mensen ontvoeren, opsluiten en martelen zonder dat er ergens maar onafhankelijke gerechtelijk toezicht over is, laat staan dat die mensen ooit een eerlijk proces zullen krijgen. De architect van die martel- en ontvoeringsprogramma’s was vice-president Dick Cheney.

In een rechtvaardige wereld had het kliekje rond vice-president Dick Cheney, die met dergelijke praktijken de tragedie van elf september cynisch hebben uitgebuit, zich al lang moeten verantwoorden voor een rechter of toch op zijn minst tot aftreden moeten zijn gedwongen.

Wie eens een paar nachten niet goed wil slapen, ik wil het gerust eens uitlenen.

≈ Traveling like it’s 1984

De overheid mag je laptop en andere elektronische gadgets in beslag nemen wanneer je de Verenigde Staten binnenkomt. Zonder reden en voor onbepaalde tijd. De Amerikaanse overheid mag zelfs een kopie nemen van de gegevens op je laptop, iPod, etc.

Federal agents may take a traveler’s laptop computer or other electronic device to an off-site location for an unspecified period of time without any suspicion of wrongdoing, as part of border search policies the Department of Homeland Security recently disclosed.

Tijd voor een West Wing quote — The Short List (S01EP09)

It’s not about abortion. It’s about the next 20 years. Twenties and thirties, it was
the role of government. Fifties and sixties, it was civil rights. The next two decades,
it’s gonna be privacy. I’m talking about the Internet. I’m talking about cellphones.
I’m talking about health records, and who’s gay and who’s not. And moreover, in a
country born on a will to be free, what could be more fundamental than this?

≈ Bushism voor verfijnde zielen

Tijdens zijn rondreis door het Midden-Oosten vertelt “Still President Bush” het Midden-Oosten dat ze meer dan alleen lippendienst moeten bewijzen aan democratische, lees Westerse, waarden zoals respect, verdraagzaamheid en vrije meningsuiting:

“Too often in the Middle East, politics has consisted of one leader in power and the opposition in jail,” Mr. Bush said in an address to the World Economic Forum here, adding, “The time has come for nations across the Middle East to abandon these practices, and treat their people with the dignity and respect they deserve.”

Voor het Midden-Oosten zal deze speech ongetwijfeld zeer hol en ongeinspireerd hebben geklonken in het licht van Korans die als schietschijven worden gebruikt en Amerikaanse gevangenissen voor terreurverdachten in moslimnaties.

Sommige mensen kennen geen schaamte.

≈ 7 jaar War on Terror

_Nailed it._

In 2001, there was a memo Bin Laden determined to attack United States from safe-haven in Afghanistan.

Now, 7 years and 700 billion dollars later, we get a new memo saying Bin Laden determined to attack United States from a safe-haven somewhere around Afghanistan.

≈ James Bond met een baret

Michael Vickers, ex-paracommando voor het Amerikaanse leger en de inlichtingendienst CIA, overziet sinds juli 2007 het legeronderdeel ‘Special Operations Command’ (SOC), een verzameling van alle Amerikaanse elite-parasoldaten. Dit onderdeel heeft een (publiek) budget van zes miljard dollar.

Vickers wil die elite-soldaten inzetten in een 30-tal landen, waaronder Pakistan en Saudi-Arabië, om het terrorisme te bestrijden. De operaties van het SOC zijn geheim, blijkbaar zelfs voor het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse zaken. Bij de Amerikaanse diplomaten en bij de landen in kwestie veroorzaakt dat op z’n zachtst gezegd grote wrevel.

Die geheime en waarschijnlijk illegale operaties, de soevereiniteit van de landen in kwestie wordt geschonden, zijn dus een belangrijk onderdeel van de Amerikaanse ‘War on Terror’. Op de blog, een aanrader, van het Amerikaanse magazine Foreign Policy waarschuwen ze dat er bij zo’n operaties slechts weinig moet verkeerd lopen om een potentieel catastrofaal (mijn toevoeging) ‘internationaal incident’ te ontketenen.

Vickers is overigens met zijn uitgebreide wereldwijde paramilitaire operaties niet aan zijn eerste riskante proefstuk toe. In de jaren ’80, toen de toenmalige USSR Afghanistan binnen viel, was Vickers het brein achter de strategie om het Afghaanse verzet, de muhadjedin, met wapens en geld te steunen. Onder die verzetsstrijders bevond zich ook een zekere Osama Bin Laden.

Filmpjes

Recente items


Foto's

www.flickr.com

Over mezelf

Welkom op de persoonlijke website van Stijn F. Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de Universiteit Gent. Daarna volgde ik de Masterclass Journalistiek aan de Erasmushogeschool Brussel waar ik stage liep bij Knack en bij De Tijd. Nu werk ik als internetredacteur.

Contact: stijnf apenstaart gmail punt com

Vroeger was ik beter