≈ Google Wave en de redactie van de toekomst

Binnen ieder mediabedrijf is men op dit moment bezig met de omgeving voor de redactie van de toekomst te creeëren (ik heb geen betere term). Dat kan paradoxaal overkomen in tijden van personeelsbesparingen, maar op dit moment wordt er bij ieder mediabedrijf zwaar geïnvesteerd in IT-infrastructuur en computerprogramma’s.

Die, eh, tools moeten de verschillende redacties — die al dan niet tot hetzelfde product behoren — beter, lees effciënter, met elkaar laten samenwerken. Concreet gaat het om een content management systeem; een gigantische database waar iedereen content, achtergrondinformatie, contactgegevens met elkaar kan uitwisselen en snel kan publiceren in verschillende producten.

Content producers

Op de redactie van de toekomst heb je content producers — de vroegere schrijvende journalisten, fotografen, cameramannen, etc… — die zo veel mogelijk hergebruikbare content produceren voor de verschillende producten (print, televisie, website, etc…).

Wie de komende jaren voltijds journalist, content producer wil zijn en geen boot met geld heeft liggen, zal niet aan die evolutie kunnen ontsnappen. Het gros van de beroepsjournalistiek zal zich de komende jaren onder de paraplu van een mediabedrijf blijven afspelen.

Ongetwijfeld zal dit op de vele plaatsen de aanleiding geven om nog eens een boompje op te zetten over de toestand van de beroepsjournalistiek waar alle zonden van de media op 1 hoop worden gesmeten en men uiteindelijk tot de conclusie komt dat vroeger alles beter was. Maar laten we even die discussie aan ons voorbij laten gaan.

De noodzaak van innoveren

Het wordt sowieso een uitdaging om het algemene niveau van beroepsjournalistiek te verhogen of zelfs te behouden. Niet omdat journalisten nu opeens op verschillende manieren content zullen moeten produceren maar omdat het publiek kleiner zal worden dat wil betalen om goed geïnformeerd te zijn over politiek, over hun buurt, etc…

We kunnen als journalist keihard hopen dat iedereen de Metro laat liggen voor een betalende krant. Dat zal het geval niet zijn, integendeel.

Alleen al daarom zal journalistiek efficiënter, lees goedkoper, moeten worden geproduceerd. En daarom hechten mediabedrijven zo veel belang aan de ontwikkeling van die tools om de redactie van de toekomst mogelijk te maken.

Op maat gemaakte tools vs. (web)apps als Google Wave

Voor de ontwikkeling van die op maat gemaakte tools gaan mediabedrijven vaak te rade bij de computerbedrijven die hun eerdere redactiesystemen hebben gemaakt voor de print, radio, etc… Dat zijn gigantische investeringen.

Toen ik afgelopen week over Google Wave las, bedacht ik mij — en dat is ook de reden voor deze post — wat voor een grote gok mediabedrijven aan het wagen zijn met hun zware investeringen in op maat gemaakte oplossingen. Ze moeten gokken:

  • Dat die tools echt goed zullen werken.
  • Dat ze worden aanvaard door de redacties.
  • Dat de efficiëntie die er wordt uitgehaald, de investering overstijgt.
  • Dat open source toepassingen binnen enkele jaren niet een betere prijs/kwaliteit verhouding zullen bieden.

Het is zo’n grote gok omdat tools zoals Google Wave, Basecamp, WordPress, Drupal, wiki’s, Facebook het mogelijk maken om websites als Cutting Edge, Schamper, Gentblogt op een elegante en efficiënte manier te doen functioneren. En dat voor een fractie van de prijs van de tools die worden ontwikkeld voor mediabedrijven. Het is zelfs mogelijk een (papieren) tijdschrift met Drupal te maken. Die tools en die websites zullen enkel beter worden.

Elegant organisation

Alles hangt natuurlijk af van interne structuur van zo’n redacties. Maar nu al slagen die websites er in met zo’n tools redacties te organiseren van een 30-tal vaste medewerkers en dan nog eens 10-tallen losse medewerkers. Zonder dat die elkaar dagelijks hoeven te zien op een kantoor. Dat is echt elegant organisation.

Door de (gezamenlijke) grootte van redacties bij traditionele mediabedrijven en complexe structuur van hun huidige redactiesystemen schieten toepassingen als Drupal, Google Wave, Basecamp, WordPress, etc… nog te kort om de plaats in te nemen van die op maat gemaakte tools.

Maar geef die nieuwe (open source) toepassingen nog een jaar of 2 en dan zal de keuze voor die op maat gemaakte tools al veel minder vanzelfsprekend lijken.

En het zijn levensbelangrijke keuzes.

≈ Crisis

Merde. Net bij de upgrade naar de nieuwe versie van WordPress mijn ‘wp-content’-folder overschreven. Van daar de standaard layout en de vermiste afbeeldingen.

En. Geen. Recente. Backup. Voorhanden.

Alle hoop ligt bij Priorweb. Hopelijk heeft de support daar nog eens een van haar Cédric-dagen.

UPDATE: De support van Priorweb had een van haar Cédric-dagen. Mijn uploads-map is terug gezet. Merci.

July 15th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , ,

PHilippe-Jan Eppink

Filip Dewinter: Wat staat er nu fout in die brochure? Het is hetzelfde discours als van publicisten zoals Derk-Jan Eppink.

Dank U, Derk-Jan om racisme salonfähig te maken. Niet dat ik dat ik vind dat Derk-Jan een echte racist is. Hij heeft ongetwijfeld wel veel vooroordelen tegenover moslims en mensen van andere culturen, maar een nazi als Dewinter is hij niet. Derk-Jan vindt socialisme, de plicht om elkaar als mens te respecteren en elkaar menswaardig te behandelen verwerpelijker dan racisme. Hij gelooft nog in een quasi onbegrensde vrijheid van het individu en in zijn eigen grote gelijk natuurlijk. En omdat Derk-Jan van zijn gastoptredens in de media moet kunnen leven, legt hij het er daarom nogal dik op. Niet dat zijn ideeën zonder die profileringsdrang even verwerplijk zijn.

Over profileringsdrang gesproken. Deze weblog draait al sinds 30 november probleemloos op WP 2.0 Release Candidate 1 en sinds drie dagen heb ik deze website moeiteloos ge-upgraded naar de officiële WP 2.0 versie. En er is weer commotie in de blogosfeer door de upgrade van WordPress (WP). Ik heb redelijk veel moeite met de hele inzet van de discussie: Dat WP 2.0 eigenlijk een beta zou zijn en dat het daarenboven bloatware (Ik denk dat daarmee overroepen software bedoeld wordt, veel toeters en bellen maar weinig echte inhoud) zou zijn.

Akkoord dat gedoe met die plugins en die image-upload functionaliteit is ambetant maar niet overkomelijk. Maar een nerd zou een nerd niet zijn, als hij het niet leuk zou vinden om zo’n dingen zelf proberen te maken. (WP heeft inderdaad geen goede image-upload functionaliteit, MT was op dat vlak veel gebruiksvriendelijker) Maar verder vind ik het een nogal opgeklopte discussie. WP 2.0 is stabiel en zeker veilig genoeg om geïnstalleerd te worden. De vernieuwde admin-interface vind ik een hele verbetering. En het mag dan ajax-opschepperij zijn, ik vind het een hele verbetering dat ik niet als een gek naar beneden moet scrollen om alles aan en af te vinken.

Ik kan me niet van de indruk ontdoen dat de twee meest gewraakte features: De zgn. rich-text editor en de koppigheid waarmee WP afbeeldingen in de map wp-content blijft opslaan meer te maken heeft met de aard van de gebruikers die klagen dan dat die features effectief niet zouden werken. De dissonante geluiden komen namelijk van ervaren gebruikers, niet de top-ontwikkelaars die de toekomst van WP bepalen, maar die gebruikers die dagdagelijks WP voor hun website hanteren en die naar hun noden hebben aangepast. Die hebben heel wat voorkennis, kennen html als hun broekzak en houden de touwtjes op hun eigen server graag in eigen handen.

Die “rich-text” editor* is niet voor hen bedoeld maar voor de beginnende gebruiker die slechts een vage notie van websites bouwen heeft; een beetje ftp, html en met moeite het wachtwoord van zijn mysql database kent… WordPress probeert een heel toegankelijk weblogsysteem te zijn. Iedereen moet kunnen bloggen en niet enkel die happy few die toevallig met programmeertalen overweg kunnen. Dit uit zich in de verschillende stadia: de installatie (in tegenstelling tot MT op vijf minuten geklaard), het schrijven van posts (die editor), het archiveren van foto’s uit posts (in de map wp-content en op datum gesorteerd), de nieuwe rollen, enz… en tenslotte de verhuis… Zeker voor een beginnende gebruiker die bv. van host switcht is het gemakkelijk dat hij enkel zijn database en zijn map wp-content moet kopiëren om weer door te kunnen gaan.

Niet dat ik zo verschrikkelijk veel computervaardigheden en kennis heb, maar neem het van mij aan dat WordPress 2.0 een verbetering is en verdient om geïnstalleerd te worden. Zeker voor mensen die PHP nogal verdacht veel op Chinees vinden lijken, zullen de nieuwe features een heuse verbetering zijn en negeren best de snoevende onheilsposts van de ervaren gebruikers die zich een beetje vergeten voelen. (Hoewel, die verbeterde hooks voor plugins… Maar dat is een andere discussie)

*Trouwens: die wysiwyg editor is een vink verwijderd van het nooit meer zien. © Joris A.

December 29th, 2005  |  Published in ∞ Nostalgie
Tags:

WordPress 2.0 RC1

WordPress 2.0 komt pas binnen afzienbare tijd officieel uit, maar er staat reeds een beta online. Eerlijk gezegd ben ik niet echt een specialist of een programmeur met gigantisch veel achtergrondkennis maar toch denk ik dat de nieuwe features de reuzensprong van versie 1.5 naar 2.0 niet helemaal rechtvaardigen. Mensen met een wordpress.com account, zullen de meeste nieuwigheden al gezien en uitgetest hebben. Aangezien ik zo’n account heb, is mijn reactie dan ook redelijk lauw op deze nieuwe release. De developers rechtvaardigen de versie-sprong door te wijzen naar significante verbeteringen onder de motorkap, iets wat ik gezien mijn beperkte programmeervaardigheden moeilijk kan controleren.

Een tweede tempering van mijn enthousiasme, heeft te maken met de incompatibiliteit van Safari. Eén van de grootste vernieuwingen zou een “visual rich editor” of zoiets moeten zijn. Wel die ik zie ik voorlopig niet in safari. De andere Ajax-toeters en bellen werken echter voortreffelijk. Een groot verschil in snelheid merk ik voorlopig niet, maar ik heb dan ook een mini-site en geen negenduizend entries. De admin-pagina ziet er al heel wat frisser uit, maar het zou nog niets intuïtiever kunnen. Het is dus zeker de moeite waard om over te schakelen als de WP 2.0 betafase wordt afgesloten. Maar als het de naam WP 1.6 droeg, zou ik niet al te luid geprotesteerd hebben.

Mensen die de beta zelf zouden willen uitproberen; ik heb geen enkel probleem gehad bij de kinderlijk eenvoudige installatie. (Bestanden uitpakken, Ftp’en en database upgraden). Enkel mijn Kim-Jung ill II header is overschreven maar dat is mijn eigen stomme fout. Eigen themes zouden ook niet al te veel problemen moeten geven. Mijn plugins werken voorlopig nog en de standaard nieuwe plugins doen eveneens niet lastig.

November 30th, 2005  |  Published in ∞ Nostalgie
Tags:

Filmpjes

Recente items


Foto's

www.flickr.com

Over mezelf

Welkom op de persoonlijke website van Stijn F. Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de Universiteit Gent. Daarna volgde ik de Masterclass Journalistiek aan de Erasmushogeschool Brussel waar ik stage liep bij Knack en bij De Tijd. Nu werk ik als internetredacteur.

Contact: stijnf apenstaart gmail punt com

Vroeger was ik beter