§ The New New Thing : Hebzucht in het kwadraat

December 3rd, 2007  |  Geschreven in § Blessay

This book is about a search that occurs on the frontiers of economic life. (…)

As it turned out, the main character of this story had a structure to his life. He might nog care to acknowledge it, but it was there all the same. It was the structure of an old-fashioned adventure story.

His mere presence on a scene inspired the question that propels every adventure story forward: What will happen next? I had no idea. And neither, really, did he.

Michael Lewis, bekend van Liar’s Poker, heeft het in dit fragment over internetpionier Jim Clark in The New New Thing. Lewis zijn boek is goed, maar las iets minder vlot dan Liar’s Poker. Dat is vreemd want nu ging het over de dotcom-zeepbel in de jaren ’90 terwijl Liar’s Poker over de eerste excessen met herverpakte hypotheekkredieten op Wall Street ging.

The New New Thing komt af en toe ook ietwat gedateerd over door de nieuwe internethausse waar sites als Youtube en Facebook miljarden waard zijn.

Toch blijft het een waardevol boek. Het beschrijft de mentaliteit van één van de eerste internetondernemers die echt Larger than life dachten en de Amerikaanse economie transformeerden.

Jim Clark genoot in de jaren ’90 al naam en faam door zijn baanbrekend werk bij Silicon Graphics. Hij verliet die post echter en ontwikkelde met Netscape, een van de eerste internetbrowsers. Daarna smeet hij zich op programma dat komaf zou maken met de bureaucratische papiermolen in de Amerikaanse gezondheidssector.

Wat mij opvalt is de gigantische hebzucht die Jim Clark motiveerde. Hij droomde niet van een return van 100 procent maar van 1000 en meer procent. Daarvoor nam hij enorme risico’s en lanceerde hij zijn bedrijven vaak in het wilde weg, zonder een echt businessmodel en zelfs zonder product.

Een andere grote motivator was zijn afkeer voor managers en financiers. Het grote probleem in Silicon Valley waren de durfkapitalisten die voor hun investeringen te veel invloed kregen in de bedrijven. Clark weigerde zich te onderwerpen aan de wil van durfkapitalisten en schrikte er ook niet voor de winsten van die durfkapitalisten af te romen door hen slechts kleine participaties te gunnen. Ingenieurs/programmeurs zoals hij creëerden de meerwaarde, niet de durfkapitalisten.

De meerwaarde van dit boek ligt vooral op dat vlak: de beschrijving van het karakter van Jim Clark. Een ingenieur die bijna drie keer miljardair (in Belgische franken) werd in de jaren ’90. Een echte geschiedenis van de eerste dotcom-zeepbel is het niet.

Trefwoorden: , , , , ,

Comments are closed.

Filmpjes

Recente items


Over mezelf

Welkom op de persoonlijke website van Stijn F. Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de Universiteit Gent en ik werk als journalist voor het financieel-economische weekblad Trends. Ik schrijf voornamelijk over technologie(bedrijven) en supermarkten.

Contact: stijnf apenstaart gmail punt com