Archive for February, 2008

≈ Ze zullen het wel voelen in het stemhokje, editie #666

Van de man die 800 miljoen euro is kwijt geraakt op het ministerie van Financiën en al meer dan zes kabinetschefs heeft versleten en consequent heeft beloond met postjes: Goed Bestuur Redux™.

Reynders benadrukte ook dat zijn partij samen met Ecolo de enige is die echte hervormingen wil op het vlak van goed bestuur. De MR-voorzitter heeft het dan vooral over de Franse gemeenschap en het Waals gewest, waar PS en CDH de plak zwaaien.

(…)

‘Bij de federale overheid moet je eerst slagen in een examen vooraleer je in de diplomatie mag gaan. Dan word je bijvoorbeeld de nummer 4 in Boekarest, schuif je na verloop van tijd op in de hiërarchie en eindig je je carrière als ambassadeur in Parijs of Kinshasa. In de Franse gemeenschap word je benoemd, omdat je bevriend bent met iemand. Wij willen dat veranderen’, zei de MR-voorzitter.

February 17th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

≈ De Belgische exporthandicap…

… van de Belgische industrie komt niet zozeer door de hoge loonkosten — in vergelijking met groeilanden als China, Indië, etc. — maar doordat de industrie zich hier nog altijd blijft toeleggen op halfafgewerkte producten. Dat schrijft Stefaan Michielsen van de krant De Tijd:

Waar het schoentje in België knelt, is bekend. Belgische bedrijven voeren vooral uit naar onze buurlanden Duitsland, Frankrijk en Nederland, en naar andere West-Europese landen. Maar die kennen slechts een middelmatige economische groei. Slechts een beperkt deel van onze export gaat naar snelgroeiende economieën in Oost-Europa en in Azië. Een tweede handicap is de  specialisatie van de Belgische industrie in halfafgewerkte producten. Het is niet in die categorie dat de sterkste groei kan worden gerealiseerd.

Het is verschrikkelijk kort door de bocht, maar het komt er in feite op neer dat er hier in België te veel staalplaten worden geproduceerd in plaats dat er hoogtechnologische machines, hogere winstmarges, worden gemaakt. Of in plaats van machines te leveren aan de groeilanden, concurreren we er mee.

De onderstaande analyse van De Tijd is overigens quasi verbatim overgenomen uit een studie van Agoria, de sectorfederatie en lobbygroep van hoogtechnologische bedrijven in België. De reden dat ik de wijsneus er mee kan uithangen, komt omdat ik als stagiair bij De Tijd een artikel over die Agoria-studie heb mogen schrijven.

Voor wie het nog niet wist, en wie dat niet wist moet dringend een ‘Nieuwe geschiedenis van België’ lezen, tot voor Wereldoorlog I was België een economische grootmacht die in de top 10 van de meest geïndustrialiseerde landen ter wereld stond. Na de ravage die WO I hier heeft aangericht, kon België zich nooit meer een plaats in die top tien toe-eigenenen.

In de ‘Nieuwe geschiedenis’ wijzen ze er op dat het relatieve industriële verval zich al enkele jaren voor WO I had ingezet. België’s marktaandeel in de wereldeconomie kwam onder druk te staan door de concurrentie van andere groeilanden, precies omdat België zich — toen al — te veel op halfafgewerkte producten concentreerde. Nooit gedacht ik nog eens met zo’n hol woord zou moeten afsluiten, maar er is daar slechts een remedie tegen: innoveren.

February 16th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , ,

≈ Lost, drie afleveringen ver

Het vierde seizoen van de Amerikaanse televisiereeks Lost — ik zit drie afleveringen ver — begint meer en meer qua complexiteit op die andere serie ‘Alias’, ook van Lost-bedenker J.J. Abrams, te lijken. Lost is stilaan een even groot doolhof van plotlijnen, flashforwards & flashbacks aan het worden — maar wat voor een televisie — uitroepteken.

February 16th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , ,

≈ “Drive around—not over—archaeological sites.”

Amerikaanse soldaten krijgen sinds kort een spel kaarten mee met raadgevingen hoe ze het erfgoed in Irak moeten beschermen. De voorbeelden van de kaarten, zijn _nogal_ simpel opgesteld: Drive around—not over—archaeological sites.

Het is al erg dat zoiets expliciet moet worden gezegd natuurlijk.

February 16th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , ,

≈ Mike Lee: “Why I became a delegate”

Mike Lee, world toughest programmer, is verkozen tot kiesman (delegate) voor de Democratische presidentskandidaat Barack Obama.

February 10th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , ,

≈ Dins

Amerikanen zijn goed in het benoemen van dingen.

Robert Reich’s Blog: It’s Not Just the Business Cycle: The fact is, middle-class families have exhausted the coping mechanisms they have used for more than three decades to get by on median wages that are barely higher than they were in 1970, adjusted for inflation. Male wages today are in fact lower than they were then: the income of a young man in his 30s is now 12 per cent below that of a man his age three decades ago. Yet for years now, America’s middle class has lived beyond its pay cheque. Middle-class lifestyles have flourished even though median wages have barely budged. That is now ending. Americans are beginning to feel the consequences.

The first coping mechanism was moving more women into paid work. The percentage of American working mothers with school-age children has almost doubled since 1970 – from 38 per cent to close to 70 per cent. Some parents are now even doing 24-hour shifts, one on child duty while the other works. These families are known as Dins: double income, no sex.

Het vet is mijn aanduiding.

February 9th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

≈ Wall•E, nieuwe trailer

Er is een nieuwe trailer uit van Wall•E, de nieuwste worp van de animatiestudio Pixar.

February 9th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , ,

≈ Een Wit-Russische krant over de Amerikaanse presidentsverkiezingen

3quarksdaily heeft een vertaling van een artikel over de Amerikaanse presidentsverkiezingen uit de Wit-Russische krant Belaruskija Naviny:

The Democrats have now only two candidates who stand to chance against this powerful phalanx: Barack Obama, senator of City Chicago and nephew of Saddam Hussein; and Hillary Rodham Clinton, organizer of popular solidarity-building women’s breakfasts for discussion of hair-hygiene and of place of woman in American politics, and only official wife of number-one enemy of Serbs and all Slavic peoples, Bill Clinton.

Volgens mij klussen de schrijvers van The Daily Show bij tijdens de staking.

February 9th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , ,

≈ Harper’s, instant-nieuws & slow journalism

Ik ben een fan van magazines. Steek mij een uur of drie op een onbewoond eiland met mijn iPod en met enkele exemplaren van The New Yorker, The Economist en Harper’s — en ik ben één van de gelukkigste mensen ter wereld.

Sinds ik werk, heb ik echter minder tijd om te lezen voor mijn, eh, plezier. De hele week begint propvol te raken en de achterstand op het vlak van kranten, feeds, boeken en magazines begint vervaarlijk te groeien. Op sommige momenten denk je dan dat het beter is om in je feeds, abonnementen, etc. te snoeien.

Zo dacht ik er aan om mijn abonnement op Harper’s op te geven. Tot deze week, het februari-nummer heeft me er aan herinnerd waarom ik een abonnement op Harper’s heb. Er zit een analyse in van de Amerikaanse vastgoed-zeepbel, en de dotcom-bubbel en de toekomstige alternatieve brandstoffen-hausse. Een verhaal van David Foster Wallace, een reportage over de Human Waste-economy.*

Ik werk bij een medium dat per definitie vluchtig is. En dat is wijs en spannend. Het is het equivalent van een “opgekuist”-notaboekje van een journalist die zo vlug mogelijk de 5 W’s probeert te beantwoorden. Als je daar niet voor een tegengewicht zorgt, verlies je jezelf te snel en te vaak in de waan van de dag.

Op zo’n moment heb je even nood aan context, achtergrond en, eh, bezinning. Op zo’n moment is een magazine dat even zijn voet van het gaspedaal haalt, van onschatbare waarde.

Het is gemakkelijk om de profeet uit te hangen, maar ik ben er vrij zeker van dat dergelijke vormen van slow journalism zullen floreren eens we overal op onze gsm, onze laptop, onze (e-)krant met instant-nieuws zullen worden bestookt.

Ik heb het gevoel dat mocht ik deze post een tweede keer schrijven, hij minder hermetisch en vooral veel duidelijker zou zijn.

* De waterzuiveringsinstallaties in New York filteren zelfs vrij grote hoeveelheden Chanel N° 5 uit het rioolwater.

February 9th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: ,

≈ “Like I just got screwed with my pants on.”*

Bon, heb je ooit al eens een dag gehad waar het voor geen meter begint te lopen? Welkom in mijn dag. Eerst gaat mijn (achttien jaar oude) radiowekker niet af, terwijl ik hem zeker had gezet — hij is dus kapot, en werd ik wakker om kwart voor acht in plaats van tien voor zes.

Na een uitgerekte sprint naar het station zie ik dat alle treinen richting Roeselare vertraging hebben. Daardoor miste ik mijn aansluiting in Brugge en mocht ik daar opnieuw een half uur wachten. Wanneer ik uiteindelijk met een stoptrein in Roeselare aankom, heb ik net mijn aansluiting met de bus gemist.

Na een kwartier zit ik in eindelijk op een bus, maar alle middelbare schoolstudenten zijn precies van plan tijdens de krokusvakantie hun eerste autorijlessen te nemen en te leren stilvallen op een kruispunt. Nu, mijn rijbewijs is zelf ook een moeilijke bevalling geweest. Ik heb sympathie met die gasten.

Eens op mijn werk, is mijn werk nog altijd mijn wijs werk™, dus dat maakte veel goed.

De terugreis was gelukkig niet opnieuw een hindernissenparcours. Al ben ik er in geslaagd om op de trein van Brugge naar Gent mij naast de minst foxy van alle passagiers in de zetel te ploffen. Ik heb zo de laatste bladzijden van The Gum Thief gelezen naast een Franstalige arbeider die in een half uur een liter bier en een pak speculooskoeken heeft naar binnen gespeeld. Dat was memorabel op een aantal vlakken.

Thuisgekomen, rijst met kleine stukjes biefstuk in provencaalse saus klaargemaakt, en geprutst met Drupal. Dat, dat zou er voor de rest van de avond in mijn dagboek staan.

* Toby Ziegler, in “Five votes down” (S1E4) — The West Wing

February 4th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

Filmpjes

Recente items


Over mezelf

Welkom op de persoonlijke website van Stijn F. Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de Universiteit Gent en ik werk als journalist voor het financieel-economische weekblad Trends. Ik schrijf voornamelijk over technologie(bedrijven) en supermarkten.

Contact: stijnf apenstaart gmail punt com