Archive for March, 2008

≈ Present & Future tense, ikke ikke en de rest kan stikke

Ik zat vanavond met mezelf op de trein. Normaal gezien zit ik anders ook altijd op de trein met mezelf. Maar deze keer zat ik in dezelfde coupé met een versie van mezelf die waarschijnlijk al vijftig jaar meer op zijn teller staan had: Een kaalgrijze vent met een bril van confituurglazen die gebiologeerd in The Economist aan het lezen was.

Nu maar hopen dat er geen scheur is in het tijd-ruimte continuum à la Back To The Future, nu ik mijn toekomstige ik heb ontmoet.

Achteraf gezien had ik beter de lotto-uitslagen gevraagd.

March 17th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , ,

≈ 30 keer te veel lenen

The Agonist: Bear Stearns collapsed because it was as highly leveraged as any hedge fund – roughly $30 in assets for every $1 of capital. It only takes a 5% loss on the assets to wipe out all of the capital of the firm.

Ik kan er eigenlijk met mijn hoofd niet bij hoe al die traders ondanks hun peperdure MBA’s etc. eigenlijk niet verder kunnen komen dan een beleggingsstrategie die zelfs Sledge Hammer te gevaarlijk zou vinden.

March 16th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

≈ Wall•E & Obama versus Clinton

Afgelopen week per mail twee links gekregen die nogal op mijn lijf waren geschreven.

March 16th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , ,

≈ Kerstmis valt vroeg dit jaar voor The Daily Show

Eliot Spitzer de gouverneur van de Amerikaanse staat New York is betrapt op het ‘bestellen’ van een prostitué. Toen Spitzer nog openbare aanklager was, stond hij bekend om zijn harde aanpak van witteboordencriminaliteit en, jawel, prostitutie-netwerken. Wat een godsgeschenk voor de de schrijvers van The Daily Show.

March 10th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

≈ Ludacris’ Rap Map of US Area Codes

Strange Maps heeft opnieuw een licht fantastische kaart opgeduikeld; de ‘veroveringen’ van de Amerikaanse rapper Ludacris per district.

“I’m a female and a feminist. I dislike the usage of the word ‘ho’. However, as a geography major, I find this song hilarious, and had to map it,” says Stephanie Gray, referring to ‘Area Codes’ by the rap artist Ludacris.

March 9th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , ,

≈ Alle statistieken van de VN op 1 adres

De Verenigde Naties hebben al hun statistieken en gegevens van hun dochter-instellingen op 1 site verzameld. De interface kan nog wat werk gebruiken, maar al die data op één plaats, wijs.

March 8th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , ,

≈ The Waldo Ultimatum

His identity erased. His past stolen. His whereabouts unknown. Where the hell is Waldo?!


The Waldo Ultimatum – Watch more free videos

March 8th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

» The Great Depression [Redux]

[Niet veel tijd gehad om te bloggen deze week en, achteraf gezien, gigantisch veel links _bijeengesprokkeld_ in mijn del.icio.us-account.]

Na desastreuze werkloosheidscijfers zijn bijna alle economen het er over eens dat de Amerikaanse economie een recessie aan het beleven is. Die komt na een groeiperiode die meerdere records liet sneuvelen op het vlak van bedrijfswinsten. En toch, is het voor de modale Amerikaan eigenlijk al een tiental jaar een permanente recessie:

The median household earned $48,201 in 2006, down from $49,244 in 1999, according to the Census Bureau. It now looks as if a full decade may pass before most Americans receive a raise.

De afgelopen tien jaar waren voor Jeff Tweedy, van de fenomenale Amerikaanse rockgroep Wilco, ook niet bepaald de meest vrolijke. Jeff Tweedy heeft last van ernstige en chronische migraine-aanvallen die op hun beurt zorgden voor depressies, paniekaanvallen en een verslaving aan pijnstillers.

I’ve always been turned off by that idea of the suffering drugged-out artist. It’s always made me sort of nauseated to think that I could fit in to that stereotype. But like a lot of addicts, you come up with a way to prove to yourself that you’re different — that that’s not really who you are.

De beruchte Russiche wapensmokkelaar Viktor Bout werd van de week aangehouden in Thailand. Viktor Bout — die als inspiratie diende voor de film Lord of War — heeft nog een tijdje vanuit Oostende zijn handeltje gevoerd en bleef maar wapens verhandelen terwijl hij al jaren werd opgejaagd.

At the same time, both those shocks are mild compared to the one experienced by Westerners who move to Russia—and find themselves in a place where life is so full of lethal danger that some people see little point in reducing risk at the margins: a world of gaping pot-holes, tipsy ambulance-drivers and melting icicles which hang from ledges like daggers.

Het Britse weekblad The Economist over de appreciatie van, eh, living on the edge in Rusland.

Hetzelfde artikel heeft het ook over hoe veiligheidsmaatregelen roekeloos gedrag in de hand kunnen werken: An experiment in Munich found that the drivers of taxicabs fitted with anti-lock braking systems were involved in no fewer accidents than those without. That is because the former used those superior brakes not to practise prudence but to drive more aggressively.

The New Yorker-journalist Malcom Gladwell heeft enkele jaren geleden ongeveer hetzelfde punt gemaakt in zijn reportage over SUV’s. Jettas are safe because they make their drivers feel unsafe. S.U.V.s are unsafe because they make their drivers feel safe. That feeling of safety isn’t the solution; it’s the problem.

Fuck You And Your H2, H2 is een model van SUV-jeeps, een ludiekere actie dan die pipo’s die de banden van zo’n jeeps lek steken.

De Californische gouverneur Arnold Schwarzenegger, Hummer-fan van het eerste uur en Global Warming Terminator, vliegt dagelijks op en af met een privévliegtuig (betaald uit eigen zak) naar zijn werk. The governor’s Gulfstream jet does nearly as much damage to the environment in one hour as a small car does in a year (…). Zijn grote CO2-voetafdruk compenseert hij door geld te storten in een klimaatfonds.

En als uitsmijter: Indische douaniers pluizen dagelijks alle (internationale) tijdschriften in India uit. Ze zoeken naar kaarten van India en bestempelen letterlijk de kaart als “Vals” wanneer die bijvoorbeeld de Indisch-Pakistaanse grens verkeerd weergeeft.

≈ BSG & recht

Drie Amerikaanse rechterprofessoren hebben afgelopen maand een uur lang gediscussieerd met de bedenkers van de (nieuwe) Battlestar Galactica over het politieke, juridische en economische systeem in de serie.

A lot of it has to do with observing of our society in the post-9/11 aftermath, and how everyone was willing to do a lot of things that the government asked them to do in those early days without real question. So we wanted to reflect that into the show, but as time went on you start to settle in and say “Ok we’re not going to do that anymore” and “Wait a minute, maybe this was too far” and “Let’s really re-gather and decide what the rules of the society are.”

De maatschappijkritiek in BSG en de elegantie waarmee de serie al te oeverloos technogebrabbel — een van de klassieke turnoffs voor het grote publiek in sci-fi — kan vermijden, zorgt er voor dat ik het een van de beste series van de afgelopen jaren vind.

Via Joris.

March 3rd, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , , ,

≈ Hoeveel brengt een iPod op voor China?

Volgens Europees commissaris Peter Mandelson blijft er slechts 4 dollar in China achter wanneer je een iPod koopt ter waarde van 300 dollar:

Peter Mandelson, cited a University of California study into who gains when an iPod is sold in America for $299. Only $4 stays in China with the firms that assemble the devices, Mr Mandelson explained. $160 goes to American companies that design, transport and retail iPods. A similar pattern holds for many European products.

Apple kwam afgelopen jaar in opspraak over de Chinese fabrieken aan wie ze de productie van de iPods uitbesteden. Die zouden zelfs naar 18de eeuwse standaarden nogal beestachtig zijn.

Het artikel uit The Economist gaat overigens over de winnaars en verliezers in de globalisering van de wereldeconomie.

March 3rd, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , , ,

Filmpjes

Recente items


Over mezelf

Welkom op de persoonlijke website van Stijn F. Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de Universiteit Gent en ik werk als journalist voor het financieel-economische weekblad Trends. Ik schrijf voornamelijk over technologie(bedrijven) en supermarkten.

Contact: stijnf apenstaart gmail punt com