Archive for August, 2008

≈ Een honderdste van seconde in foto’s

Zwemfenomeen Michael Phelps had slechts een honderdste van een seconde over om zijn zevende gouden medaille (dertiende in totaal) binnen te rijven. Op de fotofinish-foto’s is het verschil amper te merken.

Een vriend van mij, een fanatieke zwemmer, vertelde mij een week geleden dat vlinderslag de discipline was waar Phelps het meest tegenstand zou kennen.

Zondag kan Michael Phelps zijn achtste medaille halen op deze Spelen tijdens de finale van de 4×100 meter wisselslag en daarmee Mark Spitz onttronen.

≈ “Save it for 2050”

Het Amerikaanse maandblad The Atlantic Monthly doet een de-zestien-is-voor-u, maar dan nog straffer: Hoe ging het er echt aan toe in de desastreuze campagne van de Democratische presidentskandidate Hilary Clinton?

Het artikel is uitvoerig geïllustreerd met uitgelekte e-mails en memoranda.

Ready from day one, was een van Hilary Clinton’s slogans om haar eigen ervaring en leiderschap in de verf te zetten die fel moest contrasteren met Barack Obama’s gebrek aan ervaring.

Uit de uitgelekte memoranda blijkt dat ze bij het voeren van de campagne op de cruciale momenten besluiteloos was, haar campagne liet failliet gaan — vooraleer de verkiezingen goed en wel waren begonnen — en haar team liet vergiftigen door interne conflicten.

Zo was het Bill Clinton die uiteindelijk de knoop doorhakte om de beruchte 3 AM-advertentie te lanceren.

Haar beruchte strateeg Mark Penn — die zich officieel terugtrok als adviseur tijdens de campagne nadat uitkwam dat hij had gelobbyd voor een vrijhandelsverdrag dat Clinton tijdens de voorverkiezingen bestreed — wou volop een agressieve en negatieve campagne voeren.

Penn also left no doubt about where he stood on the question of a positive versus negative strategy. He made the rather astonishing suggestion to target Obama’s “lack of American roots”:

All of these articles about his boyhood in Indonesia and his life in Hawaii are geared towards showing his background is diverse, multicultural and putting that in a new light.
Save it for 2050.

It also exposes a very strong weakness for him—his roots to basic American values and culture are at best limited. I cannot imagine America electing a president during a time of war who is not at his center fundamentally American in his thinking and in his values.

(…)

Every speech should contain the line you were born in the middle of America to the middle class in the middle of the last century.

Als afsluiter Penn’s strategie om de Democratische voorverkiezingen te winnen:

1) Start with a base of women.
a. For these women you represent a breaking of barriers
b. The winnowing out of the most competent and qualified in an unfair, male dominated world
c. The infusion of a woman and a mother’s sensibilities into a world of war and neglect

2) Add on a base of lower and middle class voters
a. You see them; you care about them
b. You were one of them, it is your history
c. You are all about their concerns (healthcare, education, energy, child care, college etc.)
d. Sense of patriotism, Americana

3) Play defensively with the men and upper class voters
a. Strength to end the war the right way
b. Connect on the problems of the global economy, economics
c. Foreign policy expert
d. Unions
Contest the black vote at every opportunity. Keep him pinned down there.
Organize on college campuses. We may not be number 1 there, but we have a lot of fans—more than enough to sustain an organization in every college.

Het artikel en de uitgelekte memoranda zijn een aanrader.

≈ Het dieet van Joe Regular 1970 versus 2006

The New York Times heeft de veranderende eetgewoonten van de modale Amerikaan (1970-2006) in een mooie infografiek gegoten. De modale Amerikaan eet gewoon te veel van alles, niet alleen suikers en vet. Enkel zuivelproducten gaan echt achteruit.

August 5th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , , ,

≈ “‘You’re staying in there till you agree”

The Blair Years, excerpten uit het dagboek van Alistair Campbell — jarenlang de perswoordvoerder van Tony Blair — zijn een ware goudmijn.

Monday, March 27 1995

TB [Tony Blair] told the hilarious story of when he and GB [Gordon Brown] met in Nick’s house for one of the big discussions post John Smith’s death. Nick left them to it and they went round and round in circles. TB was clear he should stand because he felt that was the best chance for the party, but GB was not convinced.

At one point, GB went to the toilet. Minutes passed and TB was sitting twiddling his thumbs and even wondered if GB had done a runner. Eventually the phone went. TB left it, so then the answering machine kicked in and GB’s disembodied voice came on: ‘Tony. It’s Gordon. I’m locked in the toilet.’ They both ended up laughing about it. TB went upstairs and said ‘You’re staying in there till you agree.’

Heerlijk.

≈ “Waar is mijn geweer?”

 

CCI, you make my cry.

CCI, you make my cry.

Eerste dag na de vakantie en constateren dat ons tekstverwerkingsprogramma CCI een interview van 14.000 tekens heeft opgevreten. En tegen vanavond moest ik een persklare versie bezorgen aan de geïnterviewde. En slechts een lokale primitieve kopij voorhanden. Dat wordt nachtwerk.

August 4th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: ,

≈ Gelezen: The Blind Side

The Blind Side van journalist en bestseller-auteur Michael Lewis (Liar’s Poker, Moneyball) is het verhaal van Michael Oher, die het vanuit Amerikaanse krottenwijken tot American Football-belofte schopt en van degradatie van de quarterback (spelverdeler) in het American Football. Vanop de achterflap:

When we first meet him, Michael Oher is one of thirteen children by a mother addicted to crack; he does not know his real name, his father, his birthday, or how to read or write. He takes up football, and school, after a rich, white Evangelical family plucks him from the streets.

Then two great forces alter Oher: the family’s love and the evolution of professional football itself into a game where the quarterback must be protected at any cost. Our protagonist becomes the priceless package of size, speed, and agility necessary to guard the quarterback’s greatest vulnerability — his blind side.

Machtig boek, zelfs voor iemand die eigenlijk geen jota van American Football kent.

Ik heb dit boek al een tijdje uit, maar het was er nooit van gekomen om hier iets over te posten.

≈ Gelezen: Freakonomics

Freakonomics — A rogue economist explores the hidden side of everything van de beruchte econoom Steven D. Levitt en NYT-journalist Stephen J. Dubner zoekt antwoorden op de vraag hoe de wereld echt in elkaar zit? Het boek vloeit voort uit een reportage van Stehpen J. Dubner over Steven D. Levitt; The Probability That a Real-Estate Agent Is Cheating You (and Other Riddles of Modern Life.

Steven D. Levitt houdt zich al een twintigtal jaar bezig met vragen als Welke maatregel doet criminaliteit het meest dalen? (Abortus, meer gevangenissen en meer blauw op straat), Waarom kunnen zoveel Amerikaanse drugdealers zich geen eigen huis permitteren? (Drugs dealen in de VS betaalt ongelofelijk slecht), Kan je echt je kind een gouden toekomst bezorgen? (Ja en neen, maar het is al te laat om er nog iets aan te veranderen wanneer je kind wordt geboren).

Op die vragen — en nog enkele meer — geeft het boek antwoorden. Sommige van bovenstaande antwoorden mogen nogal voor de hand liggend lijken, maar het geniale in Levitt’s opzicht is dat hij de vragen te lijf gaat met data en statistieken. En dat op een manier die in sommige gevallen totaal niet voor de hand liggend is.

Freakonomics is eigenlijk gewoon historische kritiek toepassen op de realiteit. Veel economen (en historici) vertrekken nog al te vaak vanuit een theoretisch model (Zoals de wereld zou moeten zijn.); en niet vanuit de praktijk (Zoals de wereld is en op basis van kritisch doorgelichte bronnen.)

Het is jammer dat er niet meer Levitt’s op de wereld zijn.

Er is ook een Freakonomics-blog.

§ Paperdoom

 

© Martin Gee

© Martin Gee

Paperdoom — The death of the print news media –, was een neologisme dat ik nog niet kende. Blijkbaar is het al een redelijk populaire term op del.icio.us.* Er is zelfs een tumblelog; Paperdoom — Chronicling the steady and growing drumbeat, sounding the death of the print news media, one depressing link at a time.

Amerikaanse — bij uitbreiding Westerse — kranten zijn al een tijdje in verval. Hun oplagecijfers, advertentie-inkomsten én winstmarges zijn fors gedaald. Het laatste jaar is er fors gesnoeid in het aantal pagina’s én in het personeelsbestand van verschillende Amerikaanse kranten.

Sommige waarnemers en experts blijven volhouden dat de problemen van de printmedia zich louter op economisch vlak situeerden: zware concurrentie van het internet bij advertentiewerving en bij de eye-balls, te grote personeelsbestanden (In de VS wordt een voorpagina-artikel gemiddeld bewerkt door 7 à 9 schrijvende redacteurs), etc…

Andere wijzen de, eh, content naar de vinger. Kranten en magazines zijn gewoon niet relevant genoeg meer voor bepaalde bevolkingsgroepen die op hun beurt voor adverteerders interessant zijn. What’s Really Killing Newspapers van het online-magazine Slate is zo’n analyse.

They’re no longer the best providers of social currency

Not that long ago, the daily newspaper was an indispensable coiner of social currency, and it gave its readers piles of the stuff in each edition. The phrase, which comes from sociology, is often used to describe the information we acquire and then trade—or give away—to start, maintain, and nurture relationships with our fellow humans.

Wat ben je met een krant waar in staat dat Christian Bale waarschijnlijk op zijn moeder heeft geslagen, als je het al anderhalve dag ervoor op Perezhilton.com kon lezen? Wat ben je nog met de recensies van Humo als je online op ontelbare sites je gading kan vinden? Wat ben je nog met de buitenlandkatern van de Vlaamse kranten als je hetzelfde nieuws en dezelfde analyses al een dag eerder kan lezen op nytimes.com, lemonde.fr, bbcnews.co.uk en economist.com? Etc…

Voorlopig blijft mijn werkgever dankzij haar aanpak — de Man bijt hond-aanpak, maar dan hyperlokaal — grotendeels gespaard van concurrerende nieuwe media. Er moet echter slechts één lokale en populaire Facebook-achtige website komen en ook mijn werkgever zal plots met een serieuze identiteitscrisis worstelen.

Hopelijk kunnen we die identiteitscrisis afweren door zelf zo’n on line gemeenschap uit te bouwen, zonder daarbij van ons traditionele publiek te vervreemden.

* Ik blijf op old school.

≈ Large Hadron Collider

De breedbeeld-fotoblog The Big Picture heeft een schitterende fotoreportage over de Large Hadron Collider, een deeltjesversneller in Zwitserland. Iets voor de Peter Dedeckers van deze wereld.

≈ Traveling like it’s 1984

De overheid mag je laptop en andere elektronische gadgets in beslag nemen wanneer je de Verenigde Staten binnenkomt. Zonder reden en voor onbepaalde tijd. De Amerikaanse overheid mag zelfs een kopie nemen van de gegevens op je laptop, iPod, etc.

Federal agents may take a traveler’s laptop computer or other electronic device to an off-site location for an unspecified period of time without any suspicion of wrongdoing, as part of border search policies the Department of Homeland Security recently disclosed.

Tijd voor een West Wing quote — The Short List (S01EP09)

It’s not about abortion. It’s about the next 20 years. Twenties and thirties, it was
the role of government. Fifties and sixties, it was civil rights. The next two decades,
it’s gonna be privacy. I’m talking about the Internet. I’m talking about cellphones.
I’m talking about health records, and who’s gay and who’s not. And moreover, in a
country born on a will to be free, what could be more fundamental than this?

Filmpjes

Recente items


Over mezelf

Welkom op de persoonlijke website van Stijn F. Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de Universiteit Gent en ik werk als journalist voor het financieel-economische weekblad Trends. Ik schrijf voornamelijk over technologie(bedrijven) en supermarkten.

Contact: stijnf apenstaart gmail punt com