Archive for November, 2009

≈ Ontslagen bij The Washington Post en generalisten versus specialisten

Wie mijn links op del.icio.us een beetje volgt, kan zien dat ik de laatste tijd nogal veel heb gebookmarked over The Washington Post. Meer bepaald over de ontslagen bij de (geplande) samensmelting van de print- en de webredactie.

Afgaande op de berichten vallen er vooral ontslagen bij de webredactie. 2 prominente video-journalisten zouden hun biezen moeten pakken. Daarover is veel discussie tussen mensen die ofwel de kant van de website kiezen, ofwel de kant van de print.

Ex-journaliste Regina McCombs heeft op Poynter Online een uitstekende round-up en commentaar geschreven van de verschillende posts over de ontslagen bij The Washington Post. Ze vreest dat de ontslagen multimedia-journalisten slachtoffers zijn van een territoriumgevecht tussen het management van het web en de print.

Verder breekt Regina McCombs een lans voor het vrijwaren van de eigenheid van de webredactie. En dat betekent ook het behouden van multimedia-journalisten die exclusief voor de website werken.

As Web staffs shrink, and journalists get bogged down in site production work, I worry that we’ll lose the multimedia innovation and creative effort in these tough economic times, and end up with flat sites no one wants to visit.

Economic troubles have had more than one effect — in addition to the slashing of newsroom budgets and staff, it has intensified a power struggle for control of converging newsrooms.

Andere uitstekende posts zijn die van ex-journalisten van The Washington Post, Derek Willis en Jim Brady.

(…) what emerges will be not only a news organization that is a shadow of its former self – most orgs will have to face that reality – but that it will have put so much emphasis on the paper that it cannot take advantage of the possibilities online. That the folks running things are literally rolling back the progress and smart work that has been done, and will not be able to get it back as fast as they might think.

Derek Willis

I can assure you that we stopped “putting the paper online” many years ago. (…), it’s actually possible for great journalism to come in a form other than a newspaper.

Jim Brady

Generalisten versus specialisten

Personeelsbeleid, en zeker in crisistijden, is sowieso al grillige materie. Of er nu al dan niet een territoriumgevecht bezig is, kan ik niet nagaan. Misschien dat er nog iets anders de beslissingen beïnvloedt; dat ze afwillen van de specialisten en zo veel mogelijk generalisten op hun redacties willen hebben.

Iemand die hoogwaardige en exclusieve multimedia-reportages voor de site maakt, is in die optiek veel minder waard dan een generalist die een beetje deftig kan filmen en monteren én stukken schrijft voor de site en de print.

Nu, ik vind dat je als journalist een deftige foto moet kunnen nemen of een eenvoudig filmpje moet kunnen monteren. Het is echter een illusie dat journalisten al die vaardigheden volledig in de vingers kunnen hebben.

Bij breaking news primeert de inhoud op de vorm. Niemand gaat er over vallen dat het beeld af en toe schokt als je een brand verslaat, een vliegtuigcrash filmt, etc…

Een begeleidende videoreportage bij een reeks artikelen in de print of online; daar kan je het niet maken dat een interview redelijk amateuristisch is ingeblikt door een generalist. Voor zo’n job heb je een specialist nodig.

Hoogwaardige multimedia is — naast een doorgedreven integratie van databases — een mogelijkheid om zich als mediabedrijf te onderscheiden van de sites die grotendeels op vrijwilligers draaien of de eenmansacties.

Hoe lager mediabedrijven de lat leggen — hetzij inhoudelijk, hetzij vormelijk (multimedia, databases, etc…) — hoe gemakkelijker de nieuwe concurrenten hen kunnen overtreffen.

(De Morgen en Het Laatste Nieuws hebben een compleet gescheiden print- en webredactie. Ik ben benieuwd wat er daar zal gebeuren wanneer die ooit zullen samensmelten.)

November 29th, 2009  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , ,

≈ Het rouwproces van Rupert Murdoch

News Corp zal de zoekrobots van Google blokkeren op haar sites en zich tegen betaling door Bing van Microsoft laten indexeren volgens The Financial Times.

Intellectueel eigendomsrecht is complex. Het intellectueel eigendomsrecht m.b.t. het internet ligt nog niet een vaste plooi. Bovendien is er nog het onderscheid tussen Google en Google News, maar dit lijkt keihard op paniekvoetbal.

Murdochs plannetje om ‘parasitaire’ zoekmachines te verdringen en te vervangen door exclusieve partners, kan enkel lukken als genoeg andere mediabedrijven hetzelfde doen. (Eenzelfde strategie zal ook bepalen of paywalls op sites zullen slagen.)

Dergelijke kartelvorming kan mediabedrijven misschien redden, maar ik betwijfel het. Er zal wel altijd een spelbreker zijn volgens Mashable.

I say go for it. So, I’m sure, do all the other web publishers who see that removing many of the major news sites from Google will provide even more traffic for the upstarts. News Corp is merrily making itself irrelevant to web consumers, while continuing to use Google as its punch bag rather than addressing the radical transition of media into the online world.

Techcrunch betwijfelt overigens of het wel zo’n goede deal is voor Bing:

The big problem with a search engine trying to buy market share by buying parts of the news is that information spreads so quickly these days, exclusives last about 30 seconds. That information will end up on a site that is indexed by Google. Or the same news will be broken by someone else on the Web before the WSJ.com even gets to it.

En dan is er nog het mysterie van de paywall van The Wall Street Journal die zo lek is als een zeef. Onder meer via Digg én Google raak je op dit moment aan artikels die betalend zijn op WSJ.com.

Traditionele mediabedrijven hebben jarenlang quasi absolute controle gehad over (professionele) journalistiek en over de distributie. Dat zijn ze nu kwijt. Enfin, ik vrees dat het manoeuvre van Rupert Murdoch te catalogeren is als stage 3 in het rouwproces: Bargaining.

De depressie volgt nog.

Update 24/11: Bijkomend element in het verhaal dat ik gisteren was vergeten toe te voegen: News Corp heeft een deal met Google voor MySpace waar ze dit jaar de beoogde trafiek niet halen en daardoor een pak inkomsten zullen verliezen.

November 23rd, 2009  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

≈ De pageviews komen later wel

Journalist en geek Matt Thompson zijn commentaar op de overname van Wikicity, (deels geautomatiseerde) hyperlokale wiki’s door de Omaha World-Herald.

In plaats van verder te doen met de huidige strategie, wiki’s waar de pagina’s automatisch worden aangemaakt, die maximale trafiek en schaalvergroting beoogt; een keuze voor kwaliteit en het identificeren van fervente gebruikers, fans, etc…

Een wiki die door robots wordt volgeschreven, trekt enkel robots aan. Op zich niet zo waardevolle trafiek. In plaats daar van tabula rasa!

For months, I expect this exercise will seem like a neverending, pointless slog, and no one will join in. After a few months, your traffic will still be underwhelming, but you’ll notice a tiny stream of fellow-travelers who’ll timidly participate here or there. Keep at it, and in a year, you’ll have a small but dedicated community. And you will probably have built something more significant than you had realized. After two years, it will begin to seem like it was worth the investment.

(…)

Come to think of it, that last paragraph could probably be applied to most successful businesses on the Web.

Eerst gebruikers, fans, etc… de pageviews komen later wel. Als ik dergelijke posts lees moet ik steeds terugdenken aan het verhaal van Flickr:

When Flickr was born, Caterina Fake and I spent many hours greeting new members personally. We opened up chat windows with each new visitor to say “Hi! I work here, and I’d love to help you get started, if you have any questions.” We also provided public forums where staff were present and interactive. Those decisions proved crucial, because apart from creating points where we could inject a certain culture, it was all so personal.

Post van Matt Thompson via Mike Davidson, van Newsvine. Dat is iemand die kan weten hoe je een community uitbouwt.

≈ De technologie van ‘Titanics’ versus The Huffington Post & Talking Points Memo

Het kan aan mij liggen. Maar ik vind dat serieuze journalistiek, serieuze technologie verdient. Ieder klein kind kan een weblog beginnen en volplakken met widgets, afbeeldingen en youtube-clipjes.

Waar het mij om gaat is het volgende:

Newspapers need to stop the story-centric worldview.

Adrian Holovaty

Een ongeval heeft een plaats, tijdstip, schade, slachtoffers, etc… Een verkiezingsbelofte van Obama heeft een datum, gaat over een bepaald thema, is al dan niet uitgevoerd…

Het gaat om gestructureerde (meta)data, niet om losse elementen in een zee van tekst. En daarvoor heb je de juiste technologie nodig, het juiste content management systeem.

De Titanic-denkfout

Naast die quote van Adrian Holovaty, is er ook nog een andere waar ik al een tijdje op zit te sjieken. De analyse van Arthur Sulzberger Jr., de uitgever van The New York Times:

“The best analogy I can think of is — have you ever heard of the Titanic Fallacy?” he asked. We hadn’t. “What was the critical flaw to the Titanic?” We tried to answer: Poor construction? Not enough life boats? Crashing into stuff? “A captain trying to set a world speed record through an iceberg field?” he said, shaking his head. “Even if the Titanic came in safely to New York Harbor, it was still doomed,” he said. “Twelve years earlier, two brothers invented the airplane.”

Sulzbergers analyse slaat op iets compleet anders, maar ik vind dat analyse ook kan worden doorgetrokken op technologisch vlak. Ieder mediabedrijf is op dit moment zware inspanningen aan het leveren om hun print- of andere redactiesystemen te koppelen aan of te integreren in hun content management systeem.

De inspanningen liggen daar op het hergebruik van content. Of in de woorden van Adrian Holovaty: repurposing a big blob of text in verschillende formats, print, web, teletekst, mobiel, etc…

Op zich is daar niks mee. Maar het zal verder moeten gaan dan dat. Een nieuwssite mag dan wel artikels uitspuwen, het is een Titanic als het die data niet met elkaar linkt.

De printdino’s versus de jonge wolven

Ik denk dat een belangrijk verklaring van het relatieve succes ( in vergelijking met de sites van de sites van de traditionele media, de printdino’s, Titanics, etc…) van web native projecten als The Huffington Post, Talking Points Memo, Politico ligt in hun IT-strategie.

Ze innoveren meer en sneller dan hun traditionele concurrenten op het vlak van bezoekersanalyse, mashups en crowdsourcing.

The Huffington Post en Talking Points Memo zijn echter nog niet volwassen. Beiden draaien op de (uitstekende) blogsoftware Movable Type. Zo’n platform is uitstekend om verhalen te spuwen, maar minder geschikt om verschillende soorten data aan elkaar te koppelen. Stilaan lopen zij tegen de grenzen van hun platform aan. Daarom experimenteert Talking Points Memo met Ruby on Rails.

De meeste sites van jonge wolven draaien op niet meer dan dat, blogsoftware. Het is op dat vlak waar traditionele sites met de juiste technologie die jonge wolven — die vaak veel kleinschaliger werken — een lesje kunnen leren.

Traditionele media zijn eigenlijk fabrieken die op grote schaal kwalitatieve en gestandaardiseerde informatie produceren. Koppel de meta-data van die items aan elkaar en er ontstaat een web waar die jonge wolven voorlopig niet aan kunnen tippen.

Jammer genoeg is die strategie ver te zoeken bij de meeste traditionele mediasites. Het blijft enkel bij content uitspuwen. De jonge wolven zijn voorlopig gebonden door de eenvoud van hun systemen, maar ze leren snel. Héél snel.

The Texas Tribune

The Texas Tribune is een non-profit site ( gebouwd in Django) die nog maar net is opgericht, en absoluut niet de laatste zal zijn in zijn soort. Het is een nieuwsorganisatie die het internet snapt: veelvuldig gebruik van blogs, data, aggregators, etc… Of in de woorden van 1 van hun ontwikkelaars, Chase Davis:

1. We decided early on that the Texas Tribune needed room to evolve. It’s a startup, and nobody has any idea what it’s going to look like in six months. That being the case, our goal was to build them a sandbox — something that could evolve as their organization evolved. (…) We’re not limited by pre-existing modules or dependency issues you find with off-the-shelf systems.

2. The Tribune’s plan going forward is to integrate tremendous amounts of data into their coverage. Their lawmaker directory is one example of that, but they have much more ambitious plans for campaign finance records, financial disclosures, lobbying reports, etc. Rather than segregating that data by walling it off in its own ghetto.

Al vanaf dag 1 legt The Texas Tribune meer innovatie aan de dag, dan de meeste traditionele nieuwssites die al een jaar of 10 bestaan. Het is niet toevallig dat het personeel van The Texas Tribune voor meer dan een vierde uit ontwikkelaars bestaat.

Newspapers need to stop the story-centric worldview.

Adrian Holovaty

De jonge wolven snappen het al en gaan op zoek naar de juiste tools. De sites van de traditionele (kwaliteits)media gaan moeten volgen. Of ze het nu willen of niet.

≈ “Less with less, is less”

Afgelopen week heb ik mijn 1000ste link gebookmarked over journalistiek in del.icio.us. Het is een memo van hoofdredacteur Bill Keller van The New York Times over het collectief ontslag van een 100-tal redacteurs.

“The idea that you can do ‘more with less‘ is, in my view, one of the four great lies,” Keller told his staff. “What you can do with less, is less. But if you are smart and careful, you can limit the harm.”

Over de vernieuwde CNN.com (infografiek van de bezoekercijfers van CNN.com):

As for the diminishing supply of real, reported news that matters, every week brings another example. Here’s one that’s fresh in my mind. The other day some of us spent half an hour looking at CNN’s redesigned website. It is the second most heavily trafficked online news site. The redesign is cleaner and brighter. Just one thing: It has hardly any news. On Tuesday, when CNN television was treating Election Day with the usual bells and whistles, the home page of CNN.com did not seem to be aware that there was voting going on. The most striking news story on the page had the following headline: “Canadian folk singer killed by coyotes.” (Now, if it had been Joni Mitchell, or Leonard Cohen.…)

De memo is lang, maar het is een aanrader.

November 12th, 2009  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , ,

≈ Oops

Nieuwsanker Sean Hannity van Foxnews heeft zich verontschuldigd voor het al dan niet opzettelijk vermengen van archiefmateriaal met actueel materiaal van een anti-Obama/anti-Democratenprotest.

Zo leek het alsof een protest van vorige week zeer uitgebreid was, terwijl de beelden afkomstig waren van een grotere protestmanifestatie in september. The Daily Show had er een vette kluif aan.

The Daily Show With Jon Stewart Mon – Thurs 11p / 10c
Sean Hannity Uses Glenn Beck’s Protest Footage
www.thedailyshow.com
Daily Show
Full Episodes
Political Humor Health Care Crisis
November 12th, 2009  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

≈ There and back again

Foto 42

Direct beginnen de huisgenoten en ik aan een Lord of the Rings-Marathon. De extended versions natuurlijk.

Waarschijnlijk ga ik binnen 12 uur geen hobbits of elfen meer kunnen zien.

Update: Het zit erop.

November 11th, 2009  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: ,

Filmpjes

Recente items


Over mezelf

Welkom op de persoonlijke website van Stijn F. Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de Universiteit Gent en ik werk als journalist voor het financieel-economische weekblad Trends. Ik schrijf voornamelijk over technologie(bedrijven) en supermarkten.

Contact: stijnf apenstaart gmail punt com