≈ De technologie van ‘Titanics’ versus The Huffington Post & Talking Points Memo

November 15th, 2009  |  Geschreven in ≈ Terzijdes  |  3 Reacties

Het kan aan mij liggen. Maar ik vind dat serieuze journalistiek, serieuze technologie verdient. Ieder klein kind kan een weblog beginnen en volplakken met widgets, afbeeldingen en youtube-clipjes.

Waar het mij om gaat is het volgende:

Newspapers need to stop the story-centric worldview.

Adrian Holovaty

Een ongeval heeft een plaats, tijdstip, schade, slachtoffers, etc… Een verkiezingsbelofte van Obama heeft een datum, gaat over een bepaald thema, is al dan niet uitgevoerd…

Het gaat om gestructureerde (meta)data, niet om losse elementen in een zee van tekst. En daarvoor heb je de juiste technologie nodig, het juiste content management systeem.

De Titanic-denkfout

Naast die quote van Adrian Holovaty, is er ook nog een andere waar ik al een tijdje op zit te sjieken. De analyse van Arthur Sulzberger Jr., de uitgever van The New York Times:

“The best analogy I can think of is — have you ever heard of the Titanic Fallacy?” he asked. We hadn’t. “What was the critical flaw to the Titanic?” We tried to answer: Poor construction? Not enough life boats? Crashing into stuff? “A captain trying to set a world speed record through an iceberg field?” he said, shaking his head. “Even if the Titanic came in safely to New York Harbor, it was still doomed,” he said. “Twelve years earlier, two brothers invented the airplane.”

Sulzbergers analyse slaat op iets compleet anders, maar ik vind dat analyse ook kan worden doorgetrokken op technologisch vlak. Ieder mediabedrijf is op dit moment zware inspanningen aan het leveren om hun print- of andere redactiesystemen te koppelen aan of te integreren in hun content management systeem.

De inspanningen liggen daar op het hergebruik van content. Of in de woorden van Adrian Holovaty: repurposing a big blob of text in verschillende formats, print, web, teletekst, mobiel, etc…

Op zich is daar niks mee. Maar het zal verder moeten gaan dan dat. Een nieuwssite mag dan wel artikels uitspuwen, het is een Titanic als het die data niet met elkaar linkt.

De printdino’s versus de jonge wolven

Ik denk dat een belangrijk verklaring van het relatieve succes ( in vergelijking met de sites van de sites van de traditionele media, de printdino’s, Titanics, etc…) van web native projecten als The Huffington Post, Talking Points Memo, Politico ligt in hun IT-strategie.

Ze innoveren meer en sneller dan hun traditionele concurrenten op het vlak van bezoekersanalyse, mashups en crowdsourcing.

The Huffington Post en Talking Points Memo zijn echter nog niet volwassen. Beiden draaien op de (uitstekende) blogsoftware Movable Type. Zo’n platform is uitstekend om verhalen te spuwen, maar minder geschikt om verschillende soorten data aan elkaar te koppelen. Stilaan lopen zij tegen de grenzen van hun platform aan. Daarom experimenteert Talking Points Memo met Ruby on Rails.

De meeste sites van jonge wolven draaien op niet meer dan dat, blogsoftware. Het is op dat vlak waar traditionele sites met de juiste technologie die jonge wolven — die vaak veel kleinschaliger werken — een lesje kunnen leren.

Traditionele media zijn eigenlijk fabrieken die op grote schaal kwalitatieve en gestandaardiseerde informatie produceren. Koppel de meta-data van die items aan elkaar en er ontstaat een web waar die jonge wolven voorlopig niet aan kunnen tippen.

Jammer genoeg is die strategie ver te zoeken bij de meeste traditionele mediasites. Het blijft enkel bij content uitspuwen. De jonge wolven zijn voorlopig gebonden door de eenvoud van hun systemen, maar ze leren snel. Héél snel.

The Texas Tribune

The Texas Tribune is een non-profit site ( gebouwd in Django) die nog maar net is opgericht, en absoluut niet de laatste zal zijn in zijn soort. Het is een nieuwsorganisatie die het internet snapt: veelvuldig gebruik van blogs, data, aggregators, etc… Of in de woorden van 1 van hun ontwikkelaars, Chase Davis:

1. We decided early on that the Texas Tribune needed room to evolve. It’s a startup, and nobody has any idea what it’s going to look like in six months. That being the case, our goal was to build them a sandbox — something that could evolve as their organization evolved. (…) We’re not limited by pre-existing modules or dependency issues you find with off-the-shelf systems.

2. The Tribune’s plan going forward is to integrate tremendous amounts of data into their coverage. Their lawmaker directory is one example of that, but they have much more ambitious plans for campaign finance records, financial disclosures, lobbying reports, etc. Rather than segregating that data by walling it off in its own ghetto.

Al vanaf dag 1 legt The Texas Tribune meer innovatie aan de dag, dan de meeste traditionele nieuwssites die al een jaar of 10 bestaan. Het is niet toevallig dat het personeel van The Texas Tribune voor meer dan een vierde uit ontwikkelaars bestaat.

Newspapers need to stop the story-centric worldview.

Adrian Holovaty

De jonge wolven snappen het al en gaan op zoek naar de juiste tools. De sites van de traditionele (kwaliteits)media gaan moeten volgen. Of ze het nu willen of niet.

Trefwoorden: , , , , , , , , , , ,

Reacties

  1. Stijn Debrouwere zegt:

    November 17th, 2009 om 11:21 (#)

    Je vergeet toch een aantal héél mooie voorbeelden van traditionele media die mee zijn met het internet. Denk The Guardian met haar open API en datastores. Denk aan The New York Times die prachtige visualisaties verzorgt en met Times Topics heel wat contextuele informatie koppelt aan haar artikels. Dat is wel wat anders dan die prutserijen van The Huffington Post in Movable Type 🙂

    Het gaat ook om meer dan louter technologie. Crowdsourcing is geen onderdeel van de routine van de gevestigde journalist. En als je wil dat redacteurs ‘data denken’, dan heb je een redactiecultuur nodig waar het wordt aangemoedigd om nieuwe formats te bedenken, waar redacteurs zichzelf de vraag stellen hoe ze een verhaal kunnen contextualiseren of verder stofferen, en waar redacteurs nauw samenwerken met de techies. Dat is een lastige evolutie voor traditionele media, die veel IT uitbesteden en niet geneigd zijn om hun in-house ontwikkelaars in dezelfde ruimte te steken als hun redactie.

    Bijkomend probleem voor oudere media is dat ze gebonden zijn aan hun jarenlange archief dat vol zit met big blobs of text. Post-hoc structuur brengen in al die duizenden artikels is een onbegonnen werk. En een eenvoudige ingreep als tags aanbrengen bij artikels is zinloos als die tags enkel betrekking hebben op artikels vanaf 2009. Dat historische nadeel geldt niet voor elke mogelijke technische innovatie, maar plaatst de traditionele media volgens mij wel in een benadeelde positie tegenover jonge wolven. Een nieuw medium kan het van de eerste keer juist doen.

    Bij De Werktitel (http://www.werktitel.be/) was ons oorspronkelijke plan om een hele tijd bij WordPress te blijven en tegelijk op het gemak te werken aan een opvolger in Django, maar we hebben onlangs besloten om dat herontwerp in versneld tempo door te zetten en al vrij binnenkort een light-versie te lanceren (ik spreek niet graag over ‘beta’). Die site gaan we dan verder uitwerken op basis van de feedback die we krijgen van lezers. Ik werk al jaren met WP en hou er enorm van, maar we merken nu al dat het een systeem is dat te weinig flexibiliteit biedt voor een nieuwswebsite. En zoals Chase David zegt, als je je wil onderscheiden van al die duizenden andere nieuwswebsites heb je een zandbak nodig om in te kunnen experimenteren.

    Trouwens: “A Fundamental Change” kan niet vaak genoeg gelinkt worden, briljante tekst, dat.

  2. Stijn F. zegt:

    November 17th, 2009 om 21:19 (#)

    The New York Times en The Guardian zijn inderdaad zeer innoverend, een terechte opmerking.

    Maar denk die weg en dan is het armoe troef bij traditionele media. Dat heeft inderdaad veel te maken met de muur tussen ontwikkelaars en journalisten en de onoverkomelijke taak om hun archief te moderniseren.

    Ben je van overigens plan ergens iets te posten hoe je te werk bent gegaan met Django voor De Werktitel?

  3. Stijn Debrouwere zegt:

    November 17th, 2009 om 23:06 (#)

    Ten gepaste tijde 🙂

Filmpjes

Recente items


Over mezelf

Welkom op de persoonlijke website van Stijn F. Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de Universiteit Gent en ik werk als journalist voor het financieel-economische weekblad Trends. Ik schrijf voornamelijk over technologie(bedrijven) en supermarkten.

Contact: stijnf apenstaart gmail punt com