≈ The War Within

The War Within – A Secret White House History 2006–2008 is het vierde deel in sterjournalist Bob Woodward zijn reeks over President Bush als, eh, oorlogspresident. Dit deel gaat over hoe the surge — een hernieuwd Amerikaans offensief in Irak om het verzet te breken — werd beslist in het Witte Huis van Bush.

Het is redelijk ontluisterend om te lezen hoe Bush drie jaar nodig had om te beseffen dat de situatie in Irak compleet verziekt was en dat de Amerikaanse troepen verzeild waren geraakt in burgeroorlog.

Het is dan weer redelijk fascinerend om te lezen hoe Bush er is in geslaagd om een versterking van de Amerikaanse troepenmacht in Irak door te drijven tegen de wil van zijn bevolking, zijn parlement, zijn generaals en zijn trouwste adviseurs zoals Condoleeza Rice.

Bush de president moet zijn meerdere erkennen in Bush de politicus. Dat is al acht jaar het probleem.

November 24th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , , ,

≈ Iraq me, Dave Petraeus*

Volgens de Amerikaanse krant The New York Times denkt het Pentagon er aan om generaal Dave Petraeus, de opperbevelhebber van de Amerikaanse troepen in Irak te promoveren tot opperbevelhebber van de Navo-troepen.

Dit zal gegarandeerd aanleiding geven tot waarschijnlijk meerdere licht hagiografische portretten in de binnenlandse en buitenlandse kranten. Dave Petraeus zal daar in worden voorgesteld als een new breed of soldier, een briljante 21ste eeuwse krijgsheer.

Er zijn wel enkele smetten op zijn blazoen. Voor hij opperbevelhebber in Irak werd, was hij daar verantwoordelijk voor de logistieke operaties. Onder zijn bewind zijn de Amerikaanse troepen ongeveer tweehonderdduizend wapens, bestemd voor de Iraakse veiligheidsdiensten, kwijt geraakt. Er is daar een crimineel onderzoek over geopend.

En in zijn bejubelde counter-insurgencymanual schrijft hij dat een overwinning op het (Iraakse) verzet enkel maar kan worden behaald als er evenveel (bezettings)-troepen als verzetsstrijders** zijn en als de burgerbevolking de bezetter steunt. Twee premisses die hij in zijn Irak-strategie uiteindelijk in de wind zal slaan.

Nu, Petraeus heeft inderdaad een klein mirakel verricht in Irak, maar de zelfmoordaanslag van gisteren bewijst hoe fragiel de (relatieve) vrede daar is.

* Enkel fans van The Daily Show zullen deze doorhebben.
** In zijn manual schat Petraeus het aantaal Iraakse verzetsstrijders op 20 à 25 per 1000 burgers. Petraeus had belange niet genoeg mankracht om dat ratio met zijn Amerikaanse troepen te halen.

January 22nd, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , ,

Filmpjes

Recente items


Over mezelf

Welkom op de persoonlijke website van Stijn F. Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de Universiteit Gent en ik werk als journalist voor het financieel-economische weekblad Trends. Ik schrijf voornamelijk over technologie(bedrijven) en supermarkten.

Contact: stijnf apenstaart gmail punt com