» Synoniem voor recessie, zes letters

‘» Debriefing’ ? Geregeld bookmark ik sneller interessante links, dan ik ze hier kan posten als ‘≈ Terzijdes’. Om die achterstand in te halen, schrijf ik ze af en toe weg in één grotere post. Omdat ik tegen dan vaak al vergeten ben, waar ik de link heb opgepikt, ontbreken de bronvermeldingen. Mijn excuses, maar er is 90 procent kans dat ze van de usual suspects komen: kottke.org, notcot, del.icio.us en digg.

Zwarte sneeuw zien & baden in rijkdom

Amerikaanse werknemers kloppen minder uren en zien hun voltijdse betrekking eroderen naar een parttime job. Door het inkrimpende loonbriefje krijgt de Amerikaanse consument, die zorgt voor ongeveer 70 procent van het BNP van de VS, nog een klap bovenop een gedevalueerd huis en een massieve schuldgraad.

Ondertussen verdienden 50 hedge-fund managers het afgelopen jaar tesamen 29 miljard dollar. Absolute grootverdiener was John Paulson met drie komma zeven miljard dollar of 2,34 miljard euro. Ter info, het mediaan inkomen van een Amerikaans gezin was ongeveer 60.500 dollar.

Since 1913, the United States witnessed only one other year of such unequal wealth distribution — 1928, the year before the stock market crashed, according to Jared Bernstein, a senior fellow at the Economic Policy Institute in Washington. Such inequality is likely to impede an economic recovery, he said.

“For a recovery to be robust and sustainable you can’t just have consumer demand at Nordstrom,” he said. “You need it at the little shop on the corner, too.”

Kunst & design

Voor de mensen die ook snel een fortuin willen bijeen speculeren — New York Magazine gaat na wat 10 jaar geleden de beste investering van 100.000 dollar was –, kunst blijkt minstens even rendabel te zijn als aandelen van Apple.

Over kunst en andere antiquiteiten gesproken: Op de Zuidpool zijn de schuilhutten bewaard gebleven van de poolreizigers Robert Falcon Scott en Ernest Shackleton (fotoreeks, na de link), zoals zij die in het begin van de twintigste eeuw hebben achtergelaten. Door de vrieskou is alles perfect geconserveerd. Het brood staat zelfs nog op tafel.

Dan Hill over het design van de website van het tijdschrift Monocle, m.i. een van de mooiste magazine-sites.

Lost, Congo-style

Afgelopen week crashte een vliegtuig in een Congolese woonwijk. De dodentol zou opgelopen zijn tot 44. In het vliegtuig zaten ongeveer 85 inzittenden. Het slachtofferaantal zou nog hoger hebben gelegen, moest een van de passagiers — een veertien-jarige dochter van een Amerikaanse ontwikkelingshelper — niet zo koelbloedig zijn geweest:

Inside the shattered Congolese airliner, 14-year-old April Mosier raced away from where flames were swelling, a surging throng of human panic close behind.

She came upon a crack toward the right front of the fuselage, too small even for her 4-foot-9, 96-pound frame to wriggle through.

A man stood next to her. Both feared for their lives.

“Let’s open this crack; otherwise we’re going to die,” April said to him in Swahili.

De kilogram-crisis

De oer-gewichten uit de negentiende eeuw — die dienen als de internationale standaarden voor een kilogram — vertonen miniscule verschillen. Kort door de bocht: Wetenschappers weten niet meer hoeveel een kilogram precies weegt. Nu de fysica-theorieën zo gedetailleerd worden, zorgt zo’n een verschil van enkele duizendsten achter de komma voor hoofdbrekers.

De ironie van communautaire eisen

De Franstalige politici scharen zich opnieuw achter hun eis om de gewesten en niet de gemeenschappen de hoekstenen van de federale staat België te maken, nu Vlaanderen meer socio-economische autonomie eist. De Tijd legt de vinger op de wonde:

En toch duikt het spook van de drieledigheid weer op. Meer nog, de Franstalige overwinning lijkt stilaan onafwendbaar. Als Vlaanderen sociaaleconomisch meer hefbomen wil hebben, zullen de gewesten aan gewicht winnen in het Belgische staatsbestel, terwijl het belang van de gemeenschappen zal afnemen. Ook Europa geeft met het ‘werklandprincipe’ aan dat de gewesten en niet de gemeenschappen de toekomst zijn.

Vlaanderen moet zich bezinnen, want het streven naar meer Vlaanderen dreigt minder Vlaanderen op te gaan leveren.

≈ 30 keer te veel lenen

The Agonist: Bear Stearns collapsed because it was as highly leveraged as any hedge fund – roughly $30 in assets for every $1 of capital. It only takes a 5% loss on the assets to wipe out all of the capital of the firm.

Ik kan er eigenlijk met mijn hoofd niet bij hoe al die traders ondanks hun peperdure MBA’s etc. eigenlijk niet verder kunnen komen dan een beleggingsstrategie die zelfs Sledge Hammer te gevaarlijk zou vinden.

March 16th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

» The Great Depression [Redux]

[Niet veel tijd gehad om te bloggen deze week en, achteraf gezien, gigantisch veel links _bijeengesprokkeld_ in mijn del.icio.us-account.]

Na desastreuze werkloosheidscijfers zijn bijna alle economen het er over eens dat de Amerikaanse economie een recessie aan het beleven is. Die komt na een groeiperiode die meerdere records liet sneuvelen op het vlak van bedrijfswinsten. En toch, is het voor de modale Amerikaan eigenlijk al een tiental jaar een permanente recessie:

The median household earned $48,201 in 2006, down from $49,244 in 1999, according to the Census Bureau. It now looks as if a full decade may pass before most Americans receive a raise.

De afgelopen tien jaar waren voor Jeff Tweedy, van de fenomenale Amerikaanse rockgroep Wilco, ook niet bepaald de meest vrolijke. Jeff Tweedy heeft last van ernstige en chronische migraine-aanvallen die op hun beurt zorgden voor depressies, paniekaanvallen en een verslaving aan pijnstillers.

I’ve always been turned off by that idea of the suffering drugged-out artist. It’s always made me sort of nauseated to think that I could fit in to that stereotype. But like a lot of addicts, you come up with a way to prove to yourself that you’re different — that that’s not really who you are.

De beruchte Russiche wapensmokkelaar Viktor Bout werd van de week aangehouden in Thailand. Viktor Bout — die als inspiratie diende voor de film Lord of War — heeft nog een tijdje vanuit Oostende zijn handeltje gevoerd en bleef maar wapens verhandelen terwijl hij al jaren werd opgejaagd.

At the same time, both those shocks are mild compared to the one experienced by Westerners who move to Russia—and find themselves in a place where life is so full of lethal danger that some people see little point in reducing risk at the margins: a world of gaping pot-holes, tipsy ambulance-drivers and melting icicles which hang from ledges like daggers.

Het Britse weekblad The Economist over de appreciatie van, eh, living on the edge in Rusland.

Hetzelfde artikel heeft het ook over hoe veiligheidsmaatregelen roekeloos gedrag in de hand kunnen werken: An experiment in Munich found that the drivers of taxicabs fitted with anti-lock braking systems were involved in no fewer accidents than those without. That is because the former used those superior brakes not to practise prudence but to drive more aggressively.

The New Yorker-journalist Malcom Gladwell heeft enkele jaren geleden ongeveer hetzelfde punt gemaakt in zijn reportage over SUV’s. Jettas are safe because they make their drivers feel unsafe. S.U.V.s are unsafe because they make their drivers feel safe. That feeling of safety isn’t the solution; it’s the problem.

Fuck You And Your H2, H2 is een model van SUV-jeeps, een ludiekere actie dan die pipo’s die de banden van zo’n jeeps lek steken.

De Californische gouverneur Arnold Schwarzenegger, Hummer-fan van het eerste uur en Global Warming Terminator, vliegt dagelijks op en af met een privévliegtuig (betaald uit eigen zak) naar zijn werk. The governor’s Gulfstream jet does nearly as much damage to the environment in one hour as a small car does in a year (…). Zijn grote CO2-voetafdruk compenseert hij door geld te storten in een klimaatfonds.

En als uitsmijter: Indische douaniers pluizen dagelijks alle (internationale) tijdschriften in India uit. Ze zoeken naar kaarten van India en bestempelen letterlijk de kaart als “Vals” wanneer die bijvoorbeeld de Indisch-Pakistaanse grens verkeerd weergeeft.

≈ Hoeveel brengt een iPod op voor China?

Volgens Europees commissaris Peter Mandelson blijft er slechts 4 dollar in China achter wanneer je een iPod koopt ter waarde van 300 dollar:

Peter Mandelson, cited a University of California study into who gains when an iPod is sold in America for $299. Only $4 stays in China with the firms that assemble the devices, Mr Mandelson explained. $160 goes to American companies that design, transport and retail iPods. A similar pattern holds for many European products.

Apple kwam afgelopen jaar in opspraak over de Chinese fabrieken aan wie ze de productie van de iPods uitbesteden. Die zouden zelfs naar 18de eeuwse standaarden nogal beestachtig zijn.

Het artikel uit The Economist gaat overigens over de winnaars en verliezers in de globalisering van de wereldeconomie.

March 3rd, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , , ,

≈ De Belgische exporthandicap…

… van de Belgische industrie komt niet zozeer door de hoge loonkosten — in vergelijking met groeilanden als China, Indië, etc. — maar doordat de industrie zich hier nog altijd blijft toeleggen op halfafgewerkte producten. Dat schrijft Stefaan Michielsen van de krant De Tijd:

Waar het schoentje in België knelt, is bekend. Belgische bedrijven voeren vooral uit naar onze buurlanden Duitsland, Frankrijk en Nederland, en naar andere West-Europese landen. Maar die kennen slechts een middelmatige economische groei. Slechts een beperkt deel van onze export gaat naar snelgroeiende economieën in Oost-Europa en in Azië. Een tweede handicap is de  specialisatie van de Belgische industrie in halfafgewerkte producten. Het is niet in die categorie dat de sterkste groei kan worden gerealiseerd.

Het is verschrikkelijk kort door de bocht, maar het komt er in feite op neer dat er hier in België te veel staalplaten worden geproduceerd in plaats dat er hoogtechnologische machines, hogere winstmarges, worden gemaakt. Of in plaats van machines te leveren aan de groeilanden, concurreren we er mee.

De onderstaande analyse van De Tijd is overigens quasi verbatim overgenomen uit een studie van Agoria, de sectorfederatie en lobbygroep van hoogtechnologische bedrijven in België. De reden dat ik de wijsneus er mee kan uithangen, komt omdat ik als stagiair bij De Tijd een artikel over die Agoria-studie heb mogen schrijven.

Voor wie het nog niet wist, en wie dat niet wist moet dringend een ‘Nieuwe geschiedenis van België’ lezen, tot voor Wereldoorlog I was België een economische grootmacht die in de top 10 van de meest geïndustrialiseerde landen ter wereld stond. Na de ravage die WO I hier heeft aangericht, kon België zich nooit meer een plaats in die top tien toe-eigenenen.

In de ‘Nieuwe geschiedenis’ wijzen ze er op dat het relatieve industriële verval zich al enkele jaren voor WO I had ingezet. België’s marktaandeel in de wereldeconomie kwam onder druk te staan door de concurrentie van andere groeilanden, precies omdat België zich — toen al — te veel op halfafgewerkte producten concentreerde. Nooit gedacht ik nog eens met zo’n hol woord zou moeten afsluiten, maar er is daar slechts een remedie tegen: innoveren.

February 16th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , ,

≈ Dins

Amerikanen zijn goed in het benoemen van dingen.

Robert Reich’s Blog: It’s Not Just the Business Cycle: The fact is, middle-class families have exhausted the coping mechanisms they have used for more than three decades to get by on median wages that are barely higher than they were in 1970, adjusted for inflation. Male wages today are in fact lower than they were then: the income of a young man in his 30s is now 12 per cent below that of a man his age three decades ago. Yet for years now, America’s middle class has lived beyond its pay cheque. Middle-class lifestyles have flourished even though median wages have barely budged. That is now ending. Americans are beginning to feel the consequences.

The first coping mechanism was moving more women into paid work. The percentage of American working mothers with school-age children has almost doubled since 1970 – from 38 per cent to close to 70 per cent. Some parents are now even doing 24-hour shifts, one on child duty while the other works. These families are known as Dins: double income, no sex.

Het vet is mijn aanduiding.

February 9th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

» Een permanente recessie & een permanente revolutie

Het verhaal van de week, de maand, het afgelopen jaar en zelfs de voorbije decennia: de verarming van de Amerikaanse middenklasse. In een uitstekende analyse verklaart The Washington Post waarom de Amerikaanse Jan Modaal al jaren in een permanente recessie leeft door stagnerende lonen, een peperdure gezondheidszorg, jobonzekerheid en andere de stijgende kosten.

Dezelfde mechanismen steken ook in België, met beperkte mate, de kop op en zorgen bij de werknemers voor de eis tot meer koopkracht en voor de stakingsgolf van de afgelopen week.

Intussen in de dolgedraaide Amerikaanse voorverkiezingen in de aanloop naar de presidentsverkiezingen was er een klein schandaaltje door de banden tussen een Canadese ondernemer, een mijndeal in Kazakstan, het lobbywerk van ex-president Bill Clinton en campagnegiften. En als toemaatje: een infografiek over wie het meest geld krijgt van de olie-industrie tijdens de campagne voor de presidentsverkiezingen.

De twee verhalen die ik in de loop van de week meermaals heb herlezen, zijn The Anatomy of local breaking news story en Schamper: our student newspaper on Drupal.

Vooral dat Schamper op Drupal verhaal is zot interessant. Bijna alle traditionele nieuwsmedia zullen de komende jaren naar een “web first”-strategie evolueren. Als ze dat al niet hebben gedaan. Concreet komt het er op neer dat een journalist in de toekomst snel het nieuws, en het verloop van de feiten, “live” moet verslaan op de website en er tegen de volgende dag of week een artikel voor de krant of voor het magazine moet schrijven.

Traditioneel moet de journalist daarvoor twee systemen gebruiken: Een systeem om het artikel in de krant te schrijven en dan nog een systeem om op het internet te publiceren. Bij Schamper hebben ze voor een radicale oplossing gekozen. Dankzij de mogelijkheden van Drupal gebruiken ze één systeem om te publiceren op het net én in de print. Ze hebben Drupal geïntegreerd met hun layout-software Indesign.

Bovendien is Drupal open source. De implementatie van Drupal zal wellicht verschrikkelijk veel manuren hebben gekost, maar ze hebben geen geld moeten spenderen aan twee peperdure systemen om op het net en in de print te publiceren. Met die omschakeling zijn ze de traditionele media een jaar of vijf voor.

Btw. Ik ben benieuwd wat er met del.icio.us zal gebeuren wanneer Yahoo daadwerkelijk wordt overgenomen.

February 3rd, 2008  |  Published in » Debriefing
Tags: , , , , ,

≈ Het ‘R’-woord & onheilsdomino’s

Deze post stond al twee dagen in een draft. En eigenlijk moet ze er nog altijd in blijven staan, ik moet nog naar alle referenties linken. Mijn excuses voor de dt-fouten en de onjuistheden.

De Belgische beursindex de Bel 20 is in nog geen jaar tijd ongeveer 1000 punten verloren. En de rest van de wereld doet het niet beter. De recente paniek op de beurzen is blijkbaar veroorzaakt door een Amerikaanse herverzekeraar, gespecialiseerd in kredieten, die zijn AAA-rating is kwijtgespeeld als gevolg van de Amerikaanse kredietcrisis. De vrees voor een recessie zit er diep in.

Over een paar jaar zullen ze proberen te achterhalen wie echt schuld heeft aan het startschot voor de paniek op beurzen en de komende recessie. Bij de kanshebbers zullen alvast inflatie (door de hoge olie- en voedeselprijzen), de kredietcrisis en het uiteenspatten van de Amerikaanse vastgoedzeepbel zijn.

Toch is er m.i. één allesbepalende factor en dat is de Amerikaanse consument die al jaren boven zijn stand leeft. De modale Amerikaan heeft zich diep in de schulden gestoken voor zijn (hogere) studies, zijn auto’s, zijn huis, zijn ziekteverzekering en voor zijn flat-screen-TV.

Bovendien heeft hij de laatste jaren bijna of zelfs niks gespaard. Een kleine tik, hoge inflatie of een huis dat plots minder waard is dan de hypotheek erop, is dan genoeg om iemand in het bankroet te duwen.

Het is door de subprime-poeha wat onderbelicht gebleven, maar het aantal achterstallige consumentenkredieten is het laatste kwartaal sterk gestegen. Dat laatste zou een voorbode kunnen zijn van een recessie*. Verwacht wordt dat massaal veel Amerikaanse gezinnen, naast hun hypotheek, ook hun kredietkaart(en) niet meer zullen kunnen afbetalen.

En als de Amerikaanse consumptie stilvalt, vallen onder meer de orders van de Amerikaanse supermarkt-keten Walmart terug. Die keten behoort tot de tien grootste invoerders van Chinese producten, wereldwijd. Dan vertraagt de Chinese groei. En dan gaan de domino’s pas echt vallen.

*Twee opeenvolgende kwartalen van “negatieve” groei van het bruto binnenlands product.

January 24th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

≈ De aangroei van de Amerikaanse staatsschuld, per president

Een infografiek van de aangroei van de Amerikaanse (federale) staatsschuld, per president in de laatste dertig jaar. De Republikeinen, traditioneel de aanhangers van small government, hebben het meest boven hun stand geleefd. Ik weet wel niet of de berekeningen correct zijn, de onderliggende data is alvast afkomstig van officiële bronnen.

January 13th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

Filmpjes

Recente items


Over mezelf

Welkom op de persoonlijke website van Stijn F. Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de Universiteit Gent en ik werk als journalist voor het financieel-economische weekblad Trends. Ik schrijf voornamelijk over technologie(bedrijven) en supermarkten.

Contact: stijnf apenstaart gmail punt com