≈ Gelezen: The Blind Side

The Blind Side van journalist en bestseller-auteur Michael Lewis (Liar’s Poker, Moneyball) is het verhaal van Michael Oher, die het vanuit Amerikaanse krottenwijken tot American Football-belofte schopt en van degradatie van de quarterback (spelverdeler) in het American Football. Vanop de achterflap:

When we first meet him, Michael Oher is one of thirteen children by a mother addicted to crack; he does not know his real name, his father, his birthday, or how to read or write. He takes up football, and school, after a rich, white Evangelical family plucks him from the streets.

Then two great forces alter Oher: the family’s love and the evolution of professional football itself into a game where the quarterback must be protected at any cost. Our protagonist becomes the priceless package of size, speed, and agility necessary to guard the quarterback’s greatest vulnerability — his blind side.

Machtig boek, zelfs voor iemand die eigenlijk geen jota van American Football kent.

Ik heb dit boek al een tijdje uit, maar het was er nooit van gekomen om hier iets over te posten.

§ The New New Thing : Hebzucht in het kwadraat

This book is about a search that occurs on the frontiers of economic life. (…)

As it turned out, the main character of this story had a structure to his life. He might nog care to acknowledge it, but it was there all the same. It was the structure of an old-fashioned adventure story.

His mere presence on a scene inspired the question that propels every adventure story forward: What will happen next? I had no idea. And neither, really, did he.

Michael Lewis, bekend van Liar’s Poker, heeft het in dit fragment over internetpionier Jim Clark in The New New Thing. Lewis zijn boek is goed, maar las iets minder vlot dan Liar’s Poker. Dat is vreemd want nu ging het over de dotcom-zeepbel in de jaren ’90 terwijl Liar’s Poker over de eerste excessen met herverpakte hypotheekkredieten op Wall Street ging.

The New New Thing komt af en toe ook ietwat gedateerd over door de nieuwe internethausse waar sites als Youtube en Facebook miljarden waard zijn.

Toch blijft het een waardevol boek. Het beschrijft de mentaliteit van één van de eerste internetondernemers die echt Larger than life dachten en de Amerikaanse economie transformeerden.

Jim Clark genoot in de jaren ’90 al naam en faam door zijn baanbrekend werk bij Silicon Graphics. Hij verliet die post echter en ontwikkelde met Netscape, een van de eerste internetbrowsers. Daarna smeet hij zich op programma dat komaf zou maken met de bureaucratische papiermolen in de Amerikaanse gezondheidssector.

Wat mij opvalt is de gigantische hebzucht die Jim Clark motiveerde. Hij droomde niet van een return van 100 procent maar van 1000 en meer procent. Daarvoor nam hij enorme risico’s en lanceerde hij zijn bedrijven vaak in het wilde weg, zonder een echt businessmodel en zelfs zonder product.

Een andere grote motivator was zijn afkeer voor managers en financiers. Het grote probleem in Silicon Valley waren de durfkapitalisten die voor hun investeringen te veel invloed kregen in de bedrijven. Clark weigerde zich te onderwerpen aan de wil van durfkapitalisten en schrikte er ook niet voor de winsten van die durfkapitalisten af te romen door hen slechts kleine participaties te gunnen. Ingenieurs/programmeurs zoals hij creëerden de meerwaarde, niet de durfkapitalisten.

De meerwaarde van dit boek ligt vooral op dat vlak: de beschrijving van het karakter van Jim Clark. Een ingenieur die bijna drie keer miljardair (in Belgische franken) werd in de jaren ’90. Een echte geschiedenis van de eerste dotcom-zeepbel is het niet.

December 3rd, 2007  |  Published in § Blessay
Tags: , , , , ,

Bernanke vroeg advies van figuur uit Liar’s Poker

De voorzitter van de Amerikaanse centrale bank (FED), Ben Bernanke, heeft in de aanloop naar de verlaging van de Amerikaanse basisrente onder meer advies ingewonnen van Lewie Ranieri. Michael Lewis voert Ranieri op Liar’s Poker. Ranieri klom vanuit een simpele klerkenfunctie op tot één van de machtigste mannen binnen Salomon Brothers en pionierde met de mortgage bonds.

Bloomberg: On Aug. 9, Bernanke met from 11 a.m. to noon with Ranieri, a former vice chairman of Salomon Brothers Inc. and a pioneer in the mortgage-backed securities market.

Bernanke vroeg advies van figuur uit Liar’s Poker

De voorzitter van de Amerikaanse centrale bank (FED), Ben Bernanke, heeft in de aanloop naar de verlaging van de Amerikaanse basisrente onder meer advies ingewonnen van Lewie Ranieri. Michael Lewis voert Ranieri op Liar’s Poker. Ranieri klom vanuit een simpele klerkenfunctie op tot één van de machtigste mannen binnen Salomon Brothers en pionierde met de mortgage bonds.

Bloomberg: On Aug. 9, Bernanke met from 11 a.m. to noon with Ranieri, a former vice chairman of Salomon Brothers Inc. and a pioneer in the mortgage-backed securities market.

Gelezen: Liar’s Poker

Auteur en journalist Michael Lewis wordt omwille van Liar’s Poker ook wel de ‘Ik, Ali’ van de financiële journalistiek genoemd. Het boek is deels een verhaal van zijn belevenissen in het Wall Street van de jaren ’80 en een losse kroniek van de hausse op de obligatiemarkt waar hij in terecht kwam.

Die hausse werd veroorzaakt door de eerste soort obligaties die hypotheekleningen van de modale Amerikaan herverpakken. Dergelijke ‘mortgage bonds’, maar dan gebaseerd op hypotheken van minder kredietwaardige Amerikanen (subprime-kredieten), hebben dit jaar een crisis veroorzaakt in de Amerikaanse vastgoedsector en in de financiële sector wereldwijd. Daardoor liggen ze ook aan de basis voor de algemene onrust op de beurzen sinds augustus.

Lewis dook onder in het Wall Street van de jaren ’80 van de vorige eeuw. Hij kwam er terecht bij de zakenbank Salomon Brothers die destijds gold als de meest agressiefste, meest harteloze én meest winstgevende zakenbank ter wereld. Dat Salomon Brothers zo winstgevend was, kwam doordat ze als eerste een levensvatbare markt voor die ‘mortgage bonds’ konden opstarten. Door hun pioniersrol hadden ze enkele jaren aan een stuk een monopoliepositie in een explosief groeiende markt.

Door de subprime-crisis is de verhaallijn over die mortgage bonds zeer actueel. Daarom alleen al is het boek aan te raden voor wie op een eenvoudige manier inzicht wil krijgen in de financiële mechanismen die er voor zorgen dat een Europese bank zware verliezen lijdt omdat de modale Amerikaan zijn huis niet meer kan afbetalen.

Maar de meest saillante stukken vind je in de autobiografische verhaallijn. Lewis beschrijft op een heel kleurrijke manier de macho-cultuur die bij Salomon Brothers heerste. Een ‘trader’ was of werd bijna altijd een dikke en scheldende blanke vent die meer met zijn volgende maaltijd inzat dan met het geld van zijn klanten. Zelf heeft Lewis zijn eerste klant bijna ‘opgeblazen’. Lewis had hem waardeloze obligaties verkocht waardoor de investeerder een miljoenenverlies leed. Maar al snel leerde Lewis de klappen van zweep, waardoor hij voor zijn vijfentwintigste met miljoenen schoof én er ook fors aan verdiende.

Ik had beter economie gestudeerd en ondergedoken bij een hedge fund.

Filmpjes

Recente items


Over mezelf

Welkom op de persoonlijke website van Stijn F. Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de Universiteit Gent en ik werk als journalist voor het financieel-economische weekblad Trends. Ik schrijf voornamelijk over technologie(bedrijven) en supermarkten.

Contact: stijnf apenstaart gmail punt com