» Synoniem voor recessie, zes letters

‘» Debriefing’ ? Geregeld bookmark ik sneller interessante links, dan ik ze hier kan posten als ‘≈ Terzijdes’. Om die achterstand in te halen, schrijf ik ze af en toe weg in één grotere post. Omdat ik tegen dan vaak al vergeten ben, waar ik de link heb opgepikt, ontbreken de bronvermeldingen. Mijn excuses, maar er is 90 procent kans dat ze van de usual suspects komen: kottke.org, notcot, del.icio.us en digg.

Zwarte sneeuw zien & baden in rijkdom

Amerikaanse werknemers kloppen minder uren en zien hun voltijdse betrekking eroderen naar een parttime job. Door het inkrimpende loonbriefje krijgt de Amerikaanse consument, die zorgt voor ongeveer 70 procent van het BNP van de VS, nog een klap bovenop een gedevalueerd huis en een massieve schuldgraad.

Ondertussen verdienden 50 hedge-fund managers het afgelopen jaar tesamen 29 miljard dollar. Absolute grootverdiener was John Paulson met drie komma zeven miljard dollar of 2,34 miljard euro. Ter info, het mediaan inkomen van een Amerikaans gezin was ongeveer 60.500 dollar.

Since 1913, the United States witnessed only one other year of such unequal wealth distribution — 1928, the year before the stock market crashed, according to Jared Bernstein, a senior fellow at the Economic Policy Institute in Washington. Such inequality is likely to impede an economic recovery, he said.

“For a recovery to be robust and sustainable you can’t just have consumer demand at Nordstrom,” he said. “You need it at the little shop on the corner, too.”

Kunst & design

Voor de mensen die ook snel een fortuin willen bijeen speculeren — New York Magazine gaat na wat 10 jaar geleden de beste investering van 100.000 dollar was –, kunst blijkt minstens even rendabel te zijn als aandelen van Apple.

Over kunst en andere antiquiteiten gesproken: Op de Zuidpool zijn de schuilhutten bewaard gebleven van de poolreizigers Robert Falcon Scott en Ernest Shackleton (fotoreeks, na de link), zoals zij die in het begin van de twintigste eeuw hebben achtergelaten. Door de vrieskou is alles perfect geconserveerd. Het brood staat zelfs nog op tafel.

Dan Hill over het design van de website van het tijdschrift Monocle, m.i. een van de mooiste magazine-sites.

Lost, Congo-style

Afgelopen week crashte een vliegtuig in een Congolese woonwijk. De dodentol zou opgelopen zijn tot 44. In het vliegtuig zaten ongeveer 85 inzittenden. Het slachtofferaantal zou nog hoger hebben gelegen, moest een van de passagiers — een veertien-jarige dochter van een Amerikaanse ontwikkelingshelper — niet zo koelbloedig zijn geweest:

Inside the shattered Congolese airliner, 14-year-old April Mosier raced away from where flames were swelling, a surging throng of human panic close behind.

She came upon a crack toward the right front of the fuselage, too small even for her 4-foot-9, 96-pound frame to wriggle through.

A man stood next to her. Both feared for their lives.

“Let’s open this crack; otherwise we’re going to die,” April said to him in Swahili.

De kilogram-crisis

De oer-gewichten uit de negentiende eeuw — die dienen als de internationale standaarden voor een kilogram — vertonen miniscule verschillen. Kort door de bocht: Wetenschappers weten niet meer hoeveel een kilogram precies weegt. Nu de fysica-theorieën zo gedetailleerd worden, zorgt zo’n een verschil van enkele duizendsten achter de komma voor hoofdbrekers.

De ironie van communautaire eisen

De Franstalige politici scharen zich opnieuw achter hun eis om de gewesten en niet de gemeenschappen de hoekstenen van de federale staat België te maken, nu Vlaanderen meer socio-economische autonomie eist. De Tijd legt de vinger op de wonde:

En toch duikt het spook van de drieledigheid weer op. Meer nog, de Franstalige overwinning lijkt stilaan onafwendbaar. Als Vlaanderen sociaaleconomisch meer hefbomen wil hebben, zullen de gewesten aan gewicht winnen in het Belgische staatsbestel, terwijl het belang van de gemeenschappen zal afnemen. Ook Europa geeft met het ‘werklandprincipe’ aan dat de gewesten en niet de gemeenschappen de toekomst zijn.

Vlaanderen moet zich bezinnen, want het streven naar meer Vlaanderen dreigt minder Vlaanderen op te gaan leveren.

» Een permanente recessie & een permanente revolutie

Het verhaal van de week, de maand, het afgelopen jaar en zelfs de voorbije decennia: de verarming van de Amerikaanse middenklasse. In een uitstekende analyse verklaart The Washington Post waarom de Amerikaanse Jan Modaal al jaren in een permanente recessie leeft door stagnerende lonen, een peperdure gezondheidszorg, jobonzekerheid en andere de stijgende kosten.

Dezelfde mechanismen steken ook in België, met beperkte mate, de kop op en zorgen bij de werknemers voor de eis tot meer koopkracht en voor de stakingsgolf van de afgelopen week.

Intussen in de dolgedraaide Amerikaanse voorverkiezingen in de aanloop naar de presidentsverkiezingen was er een klein schandaaltje door de banden tussen een Canadese ondernemer, een mijndeal in Kazakstan, het lobbywerk van ex-president Bill Clinton en campagnegiften. En als toemaatje: een infografiek over wie het meest geld krijgt van de olie-industrie tijdens de campagne voor de presidentsverkiezingen.

De twee verhalen die ik in de loop van de week meermaals heb herlezen, zijn The Anatomy of local breaking news story en Schamper: our student newspaper on Drupal.

Vooral dat Schamper op Drupal verhaal is zot interessant. Bijna alle traditionele nieuwsmedia zullen de komende jaren naar een “web first”-strategie evolueren. Als ze dat al niet hebben gedaan. Concreet komt het er op neer dat een journalist in de toekomst snel het nieuws, en het verloop van de feiten, “live” moet verslaan op de website en er tegen de volgende dag of week een artikel voor de krant of voor het magazine moet schrijven.

Traditioneel moet de journalist daarvoor twee systemen gebruiken: Een systeem om het artikel in de krant te schrijven en dan nog een systeem om op het internet te publiceren. Bij Schamper hebben ze voor een radicale oplossing gekozen. Dankzij de mogelijkheden van Drupal gebruiken ze één systeem om te publiceren op het net én in de print. Ze hebben Drupal geïntegreerd met hun layout-software Indesign.

Bovendien is Drupal open source. De implementatie van Drupal zal wellicht verschrikkelijk veel manuren hebben gekost, maar ze hebben geen geld moeten spenderen aan twee peperdure systemen om op het net en in de print te publiceren. Met die omschakeling zijn ze de traditionele media een jaar of vijf voor.

Btw. Ik ben benieuwd wat er met del.icio.us zal gebeuren wanneer Yahoo daadwerkelijk wordt overgenomen.

February 3rd, 2008  |  Published in » Debriefing
Tags: , , , , ,

≈ Het ‘R’-woord & onheilsdomino’s

Deze post stond al twee dagen in een draft. En eigenlijk moet ze er nog altijd in blijven staan, ik moet nog naar alle referenties linken. Mijn excuses voor de dt-fouten en de onjuistheden.

De Belgische beursindex de Bel 20 is in nog geen jaar tijd ongeveer 1000 punten verloren. En de rest van de wereld doet het niet beter. De recente paniek op de beurzen is blijkbaar veroorzaakt door een Amerikaanse herverzekeraar, gespecialiseerd in kredieten, die zijn AAA-rating is kwijtgespeeld als gevolg van de Amerikaanse kredietcrisis. De vrees voor een recessie zit er diep in.

Over een paar jaar zullen ze proberen te achterhalen wie echt schuld heeft aan het startschot voor de paniek op beurzen en de komende recessie. Bij de kanshebbers zullen alvast inflatie (door de hoge olie- en voedeselprijzen), de kredietcrisis en het uiteenspatten van de Amerikaanse vastgoedzeepbel zijn.

Toch is er m.i. één allesbepalende factor en dat is de Amerikaanse consument die al jaren boven zijn stand leeft. De modale Amerikaan heeft zich diep in de schulden gestoken voor zijn (hogere) studies, zijn auto’s, zijn huis, zijn ziekteverzekering en voor zijn flat-screen-TV.

Bovendien heeft hij de laatste jaren bijna of zelfs niks gespaard. Een kleine tik, hoge inflatie of een huis dat plots minder waard is dan de hypotheek erop, is dan genoeg om iemand in het bankroet te duwen.

Het is door de subprime-poeha wat onderbelicht gebleven, maar het aantal achterstallige consumentenkredieten is het laatste kwartaal sterk gestegen. Dat laatste zou een voorbode kunnen zijn van een recessie*. Verwacht wordt dat massaal veel Amerikaanse gezinnen, naast hun hypotheek, ook hun kredietkaart(en) niet meer zullen kunnen afbetalen.

En als de Amerikaanse consumptie stilvalt, vallen onder meer de orders van de Amerikaanse supermarkt-keten Walmart terug. Die keten behoort tot de tien grootste invoerders van Chinese producten, wereldwijd. Dan vertraagt de Chinese groei. En dan gaan de domino’s pas echt vallen.

*Twee opeenvolgende kwartalen van “negatieve” groei van het bruto binnenlands product.

January 24th, 2008  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

Filmpjes

Recente items


Over mezelf

Welkom op de persoonlijke website van Stijn F. Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de Universiteit Gent en ik werk als journalist voor het financieel-economische weekblad Trends. Ik schrijf voornamelijk over technologie(bedrijven) en supermarkten.

Contact: stijnf apenstaart gmail punt com