≈ Grit

Ik heb al veel willen zijn in mijn leven; archeoloog, ontwerper van Lego-blokken, piloot, schrijver, ingenieur, programmeur, journalist en nu hacker journalist.

Los daarvan — en mocht ik een pak slimmer zijn en beter zijn in wetenschappelijk onderzoek — heb ik al altijd mijn leven willen wijden aan de studie van succes. Succes als in hoe gedetermineerd een mens is door zijn genen (nature vs. nurture), zijn omgeving, zijn opvoeding, de levenstandaard van de ouders, etc…

Anders gezegd; hoeveel heb je zelf in handen om iets te maken van je leven. Een onderdeel daarvan is de eigen mentale sterkte, karakter, doorzettingsvermogen, grit, of hoe je het ook omschrijft. Iets wat je nodig hebt als de omstandigheden tegen zitten.

Millenials, mijn generatie, is een stuk zachter en individualistischer opgevoed dan hun ouders. In een fantastisch artikel over de langetermijn effecten van de crisis op de Amerikaanse samenleving schrijft The Atlantic dat veel millenials niet goed opgevoed zijn om de huidige crisis te doorstaan. Ze hebben niet genoeg doorzettingsvermogen en ze zijn niet zelfstandig genoeg om door te gaan wanneer de omstandigheden tegen zitten.

Ron Alsop, a former reporter for The Wall Street Journal and the author of The Trophy Kids Grow Up: How the Millennial Generation Is Shaking Up the Workplace, says a combination of entitlement and highly structured childhood has resulted in a lack of independence and entrepreneurialism in many 20-somethings. They’re used to checklists, he says, and “don’t excel at leadership or independent problem solving.”

(…)

Perhaps most worrisome, though, is the fatalism and lack of agency that both Twenge and Alsop discern in today’s young adults. Trained throughout childhood to disconnect performance from reward, and told repeatedly that they are destined for great things, many are quick to place blame elsewhere when something goes wrong, and inclined to believe that bad situations will sort themselves out—or will be sorted out by parents or other helpers.

Eerder dit jaar had The Atlantic ook al aangehaald dat kandidaat-leerkrachten die werden gescreend op hun doorzettingsvermogen veel beter waren dan kandidaten die werden geselecteerd op basis van hun schoolprestaties.

What did predict success, interestingly, was a history of perseverance—not just an attitude, but a track record. In the interview process, Teach for America now asks applicants to talk about overcoming challenges in their lives—and ranks their perseverance based on their answers. (…) Gritty people, the theory goes, work harder and stay committed to their goals longer. (Grit also predicts retention of cadets at West Point, Duckworth has found.)

Of in de woorden van Malcom Gladwell:

People think that Tiger is tougher than Mickelson because he works harder. Wrong: Tiger is tougher than Mickelson and because of that he works harder.

Het artikel dateert van 2006, ik vermoed dat Malcom Gladwell nu wel iets anders zou schrijven over Tiger woods. Het blijft echter een van mijn favoriete quotes.

March 21st, 2010  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , ,

≈ De Standaard vertaalt The Atlantic

De Standaard heeft het over de geheimen van een gelukkig leven. Moeilijke zinnen, precies.

Het is belangrijk om te zorgen en om te proberen, zelfs al zijn de gevolgen van al dat zorgen en proberen futiel, absurd, of zo toekomstig dat je er nooit wat van zal merken.

Tiens, waar heb ik dat 2 weken geleden nog gelezen:

“It’s important to care and to try, even tho the effects of one’s caring and trying may be absurd, futile, or so woven into the future as to be indetectable.”

Het had eerlijker geweest om © The Atlantic onder het artikel te zetten, of de verwijzing naar The Atlantic niet 14 (veertien) paragrafen ver in het artikel te begraven.

Het (originele) artikel is trouwens een aanrader.

May 30th, 2009  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

≈ Wat hebben Tom Boonen en Abraham Lincoln gemeen?

Cocaïne.

On one occasion he bought fifty cents worth of cocaine, and he sometimes took the “blue mass”—a mercury pill that was believed to clear the body of black bile.

Het is een fragment uit een fascinerend artikel van The Atlantic Monthly over hoe chronische depressies van Abraham Lincoln waarschijnlijk de beste Amerikaanse president ooit hebben gemaakt.

May 16th, 2009  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

≈ “Save it for 2050”

Het Amerikaanse maandblad The Atlantic Monthly doet een de-zestien-is-voor-u, maar dan nog straffer: Hoe ging het er echt aan toe in de desastreuze campagne van de Democratische presidentskandidate Hilary Clinton?

Het artikel is uitvoerig geïllustreerd met uitgelekte e-mails en memoranda.

Ready from day one, was een van Hilary Clinton’s slogans om haar eigen ervaring en leiderschap in de verf te zetten die fel moest contrasteren met Barack Obama’s gebrek aan ervaring.

Uit de uitgelekte memoranda blijkt dat ze bij het voeren van de campagne op de cruciale momenten besluiteloos was, haar campagne liet failliet gaan — vooraleer de verkiezingen goed en wel waren begonnen — en haar team liet vergiftigen door interne conflicten.

Zo was het Bill Clinton die uiteindelijk de knoop doorhakte om de beruchte 3 AM-advertentie te lanceren.

Haar beruchte strateeg Mark Penn — die zich officieel terugtrok als adviseur tijdens de campagne nadat uitkwam dat hij had gelobbyd voor een vrijhandelsverdrag dat Clinton tijdens de voorverkiezingen bestreed — wou volop een agressieve en negatieve campagne voeren.

Penn also left no doubt about where he stood on the question of a positive versus negative strategy. He made the rather astonishing suggestion to target Obama’s “lack of American roots”:

All of these articles about his boyhood in Indonesia and his life in Hawaii are geared towards showing his background is diverse, multicultural and putting that in a new light.
Save it for 2050.

It also exposes a very strong weakness for him—his roots to basic American values and culture are at best limited. I cannot imagine America electing a president during a time of war who is not at his center fundamentally American in his thinking and in his values.

(…)

Every speech should contain the line you were born in the middle of America to the middle class in the middle of the last century.

Als afsluiter Penn’s strategie om de Democratische voorverkiezingen te winnen:

1) Start with a base of women.
a. For these women you represent a breaking of barriers
b. The winnowing out of the most competent and qualified in an unfair, male dominated world
c. The infusion of a woman and a mother’s sensibilities into a world of war and neglect

2) Add on a base of lower and middle class voters
a. You see them; you care about them
b. You were one of them, it is your history
c. You are all about their concerns (healthcare, education, energy, child care, college etc.)
d. Sense of patriotism, Americana

3) Play defensively with the men and upper class voters
a. Strength to end the war the right way
b. Connect on the problems of the global economy, economics
c. Foreign policy expert
d. Unions
Contest the black vote at every opportunity. Keep him pinned down there.
Organize on college campuses. We may not be number 1 there, but we have a lot of fans—more than enough to sustain an organization in every college.

Het artikel en de uitgelekte memoranda zijn een aanrader.

Filmpjes

Recente items


Over mezelf

Welkom op de persoonlijke website van Stijn F. Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de Universiteit Gent en ik werk als journalist voor het financieel-economische weekblad Trends. Ik schrijf voornamelijk over technologie(bedrijven) en supermarkten.

Contact: stijnf apenstaart gmail punt com