‘It’s time to break up Facebook’

Wellicht het meest heldere pleidooi en de beste handleiding tegen (tech-)monopolies die een niet-economisch publiek zal lezen dit jaar.

“Mark may never have a boss, but he needs to have some check on his power. The American government needs to do two things: break up Facebook’s monopoly and regulate the company to make it more accountable to the American people.”

Link: It’s Time to Break Up Facebook

May 10th, 2019  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: ,

» Links voor 17 april

Als The New York Times 60.000 print-abonnees omzet in abonnees voor hun iPad-app, dan riskeren ze 4,8 miljoen dollar print inkomsten te verliezen (Excel-bestand). Netto-opbrengst in zeer optimistisch scenario is 1,2 miljoen dollar per jaar.

Just like FT.com’s latest incarnation, it looks, well, a lot like the newspaper. PaidContent over de iPad-app van The Financial Times.

“This was a mistake that’s being fixed,” Mr. Jobs replied. iPhone-app van bekende cartoonist Mark Fiore zal toch worden goedgekeurd.

Tags allow (or force) what we might call the “Google solution”: let humans describe it in a way that makes sense to them, then sort it all out later algorithmically. Jonathan Stray reageert op “Tags don’t cut it” van Stijn Debrouwere.

In the entire 6-month period that @pbpSchools didn’t have a human behind the wheel, it got only 6 interactions (retweets and mentions) from followers.

Lance Armstrong gaat in zee met content farm Demand Media.

Binnenkort is er een conferentie over “Stretching Your News Budget with User Content”.

Nieuwe hyperlokale nieuwssite in Washington gaat mullet-achtige strategie toepassen: original reporting voor “the stuff everyone cares about”. Voor “the stuff that really matters to you because it happend a half-mile away”; combinatie van orignal reporting, aggregeren en data.

This is your industry and you will decide where it goes from here.

Thinking about, shouting at each other about, thinking some more about, shouting some more just in case one wasn’t understood during the first round of shouting, threatening in case the shouting wasn’t intimidating enough and then mostly waiting for someone else to try it first. Uitgevers leren niet uit de fouten van de muziekindustrie.

If you are a college graduate in journalism, you may land a job before you even leave the campus. Quotes uit een boek over journalistiek uit 1965.

» Links voor 15 april

Absolute aanrader: Stijn Debrouwere, blijkbaar ex-Apache, schrijft een reeks tesamen over Information Architecture for News Websites. Je zou willen dat je het zelf hebt geschreven, alleen doet hij het beter.

Steve Buttry, nog gelauwerd als editor of the year, roept iedereen op een Mobile First strategie uit te werken.

10 gouden regels voor goede webapps. Snelheid is de belangrijkste. Het is ook goed voor uw seo.

The great mistake so many newspapers and media outlets made was to turn on the comments software and then walk out of the room.

Premier Gordon Brown is tegen (algemene) paywalls.

Help by Hacks/Hackers, Stack Overflow maar dan voor journalist-programmeurs.

The Economist heeft een conversation cloud gemaakt; een soort tagcloud op basis van posts met de meeste reacties.

Someone tweets a link to a New York Times story once every 4 seconds.

» Links voor 7 april

Is permission needed to retweet hot news?

“Or if you’re limiting the numbers of articles you can access for free, allow users to access more articles if they share headlines via social networks.” Paul Bradshaw over de lessen die uitgevers kunnen leren van een mflow, een muziekstartup.

And he wonders why so many people think the Times paywall is doomed to failure; his own words suggest that any publisher who tries to charge for general news will fail unless all publishers join in. paidContent over Rupert Murdoch’s impliciete oproep tot kartelvorming.

The Economist verscherpt haar paywall. Uitgever McClatchy gaat dan weer voor een beter advertentiesysteem in plaats van een paywall.

“You’ll want to be building your reputation now.” Craigslist-stichter Craig Newmark vindt dat nieuwsorganisaties hun kwaliteit en hun reputatie moeten verzorgen.

The Chicago Tribune digitaliseert haar oude foto’s en hoopt zo nieuwe inkomsten aan te boren.

Forrester research finding that 70% of the content read online by under-40-year-olds was written by someone they know.

Yahoo brengt een stijlboek uit.

If newsrooms do it alone, they won’t do any better than they did with the web. Mobile-first needs to be an organization-wide strategy and priority: Executives, newsroom, sales, technology, marketing. Steve Buttry over een mobile-first strategie.

“I think the iPad is a fatal distraction for publishers. They have this view that it will save them and help bring back the old model.” Richard Gingrass (Salon.com).

The Wall Street Journal experimenteert met print-achtige advertenties in haar iPad-app. Ook eerdere experimenten werkten al zulke prototypen uit.

Heisa over de iPad-app van Time die 4,99 dollar per uitgave kost. “I can get 56 issues of the paper version for $20. How am I supposed to feel about this?”

De designers van NPR vertellen over het ontwerp van hun iPad-app.

But for me, the Editors’ Choice app just gave me a weird case of cyberclaustrophobia. It’s like swimming in the river of news only to find it ends not at a lake but in a parking lot. It’s like reaching the end of the Internet. Joshua Benton over de manier waarop de iPad-app van The New York Times de beperktheid van een print-editie simuleert.

Print designers are going to have to face up to reality and learn how to design for real users. Khoi Vinh van The New York Times.

» Links voor 5 april

Vooraf: Geregeld bookmark ik sneller interessante links, dan ik ze hier kan posten als ‘≈ Terzijdes’. Om die achterstand in te halen, schrijf ik ze af en toe weg in één grotere post. Omdat ik tegen dan vaak al vergeten ben, waar ik de link heb opgepikt, ontbreken de bronvermeldingen vaak. Mijn excuses, maar er is 90 procent kans dat ze van de usual suspects komen: kottke.org, notcot, Twitter, del.icio.us en digg. En ja, ik heb te weinig tijd.

“If any company thinks that the iPad will allow them to rebuild the monopoly rent pricing structure of the 20th Century, then you’ve really fallen prey to the Steve Jobs’ reality distortion field, and you’ve blown yet another chance to build a credible digital business.” Kevin Anderson van The Guardian maakt zich druk over de prijszetting van iPad-apps door uitgevers.

“After some quality time with the iPad, I’ve decided the killer app is… …Safari”, Jeff Croft (o.a. Pictorymag).

“TPM had 79% more unique visitors in March 2010 than we did in March 2009.” Wow.

Vooraleer de Hawaïaanse hyperlokale nieuwssite van eBay-stichter Pierre Omidyar van start gaat, zijn ze bezig met het creëren van structural topic pages over onder meer de lokale overheid. (Ze dragen slippers op de redactie.)

Na de Verenigde Staten zijn de meeste geregistreerde gebruikers op NYTimes.com afkomstig van Afghanistan. Maar het is niet wat je denkt.

April 5th, 2010  |  Published in » Debriefing
Tags: , , , , ,

§ Misschien is het geen leeg getetter meer

Vooraf: Deze post staat al een week of 2 4 in mijn drafts en iedere keer opnieuw begin ik er aan te prutsen. Het ging eerst over Facebook die een grote bron van trafiek voor nieuwssites wordt. Dan is het een beetje ontspoord. Maar kom, voor de archieven.

Misschien is het omdat Facebook recent 5 jaar is geworden of Google opeens Buzz heeft gekoppeld aan Gmail*, maar de laatste tijd zijn er echt veel artikelen te lezen online en offline waar de ondertoon dezelfde is: “Bloggen, Facebook, Twitter, … Dat is hier precies voor echt. Misschien moeten we ons daar eens serieus mee bezig houden.”

En het is ook voor echt:

Nielsen reports that Internet users worldwide now spend 5.35 hours a month on social networks, up from just three hours a year ago. The social web is the new home page; remember how news sites all put up “make us your home page” buttons just a decade ago. News sites, of course, are lucky to break into double digits — 10 minutes — per month in usage.


That old newsprint-based serendipity we bemoaned was being lost in the move to web searching and browsing is being reborn. (…) Among this vast infinity of story reading choice, we’re using our friends and colleagues as filters, though the process is still ungainly.

Nieman Journalism Lab.

Matt Haughey, bezieler en oprichter van Metafilter zei enkele jaren geleden al zoiets; dankzij social media heb je de mogelijkheid om een even goede en zelfs betere filter te maken voor informatie die je interesseert, ontroert, doet lachen, etc… dan een krant, magazine, etc…

I don’t read printed newspapers. (…) I generally read at least a couple dozen articles daily though, mostly pointed out by my social circle (people who blog that I follow, twitter users I trust, friends sharing things in Google Reader). Friends are an amazing social filter and the social filter is essentially replicating the water cooler online.

Matt Haughey.


De meest wijdverspreide tool om artikels, links of andere items te delen, is e-mail. Enkele wetenschappers hebben op basis de statistieken van The New York Times onderzocht, waarom mensen nu net dat artikel en niet het andere naar elkaar doormailen.

Wat hen daarbij opviel, is hoe relatief klein het aandeel van de artikels over seks, geweld, etc… was en hoe populair lange artikels waren over niet voor de hand liggende onderwerpen. Artikels die inspireerden, die zorgden voor de beste respons:

“Emotion in general leads to transmission, and awe is quite a strong emotion,” he said. “If I’ve just read this story that changes the way I understand the world and myself, I want to talk to others about what it means. I want to proselytize and share the feeling of awe. If you read the article and feel the same emotion, it will bring us closer together.”

The New York Times.

Nick Bilton van The New York Times omschrijft het zo:

If someone approached me even five years ago and explained that one day in the near future I would be filtering, collecting and sharing content for thousands of perfect strangers to read — and doing it for free — I would have responded with a pretty perplexed look. Yet today I can’t imagine living in a world where I don’t filter, collect and share.

The New York Times.

Social media & the BBC

Dankzij sites zoals Facebook, Twitter is het aggregeren van interessante links pas echt doorgebroken. Zo is voor veel nieuwssites Facebook al de grootste bron van externe trafiek na Google. Sites zullen komen en gaan, maar het ‘delen’ zal blijven bestaan.

Omwille van die structurele verschuiving in het internetgebruik moeten journalisten bij de BBC zich ondertussen zich quasi verplicht verdiepen in social media.

“This isn’t just a kind of fad from someone who’s an enthusiast of technology. I’m afraid you’re not doing your job if you can’t do those things. It’s not discretionary”, he is quoted as saying in the BBC in-house weekly Ariel.

The Guardian.

Niemand heeft een idee hoe de redactie van de toekomst er echt gaat uitzien. Maar alle werkbare modellen gaan uit van een groter aandeel van geaggregeerde links die het eigen aanbod moeten complementeren.

Door de schaarste van de middelen zullen er meer en meer keuzes moeten worden gemaakt op de redacties in de verhalen die ze zelf maken. Do what you do best and link to the rest, zoals dat heet.

Er zijn bekende voorbeelden van onafhankelijke nieuwssites die al jaren doorgedreven linken, zoals The Huffington Post. Veel journalisten, en bij uitbreiding mediabedrijven, hebben daar vooroordelen over: 1. Aggregeren is volgens hen ‘stelen’; al is er wel iets te zeggen voor een soort richtlijn over citeren. 2. linken naar externe sites (en zeker al naar de concurrentie) is stom, want dan stuur je de bezoeker weg.

Links, met liefde verzameld

Maar ik vind The Huffington Post niet het beste voorbeeld. De Headlines van The Morning News zijn dat. Dat zijn links die met liefde zijn verzameld op nieuwssites, blogs, twitter, etc… Net zoals bij Google kom je iedere keer terug naar die site, om er weer van te willen worden gestuurd.

Ik ben er van overtuigd dat je niet goed kan aggregeren als je niet vertrouwd bent met social media; als je geen rist sites of personen volgt via RSS, Twitter, etc…

Het probleem is dat nog veel te veel journalisten social media, of het internet tout court, echt niet in de vingers hebben en zo’n zaken gewoon weg niet kunnen. (Ik zou er ook graag een stuk beter in willen zijn.) En dat hypothekeert niet alleen hun eigen carrière maar ook de toekomst van hun medium.

Nieuwssites blijven nog te veel doen alsof zij de enige site ter wereld zijn waar iets interessants op is te vinden. Dat is wereldvreemd. Miljoenen mensen delen links met elkaar, dat is geen leeg getetter. Het wordt tijd dat nieuwssites dat ook beginnen te doen.

The implied motto of every paper in the country should be: all the news that’s fit to link.

Steven Johnson

* Mijn meninkje over Google Buzz: Het is in de eerste plaats geen bedreiging voor Twitter of Facebook, maar vooral voor Microsoft (Windows Live) en Yahoo. Facebook is een ander publiek. En Twitter, dat is een soort protocol aan het worden. Het meest elegante aan Google Buzz is de manier waarop je naar een discussie kan linken. Iedere discussie heeft een permalink, zoals een discussie op een forum. Iets wat ik heel erg mis bij Facebook en Twitter.

≈ De technologie van ‘Titanics’ versus The Huffington Post & Talking Points Memo

Het kan aan mij liggen. Maar ik vind dat serieuze journalistiek, serieuze technologie verdient. Ieder klein kind kan een weblog beginnen en volplakken met widgets, afbeeldingen en youtube-clipjes.

Waar het mij om gaat is het volgende:

Newspapers need to stop the story-centric worldview.

Adrian Holovaty

Een ongeval heeft een plaats, tijdstip, schade, slachtoffers, etc… Een verkiezingsbelofte van Obama heeft een datum, gaat over een bepaald thema, is al dan niet uitgevoerd…

Het gaat om gestructureerde (meta)data, niet om losse elementen in een zee van tekst. En daarvoor heb je de juiste technologie nodig, het juiste content management systeem.

De Titanic-denkfout

Naast die quote van Adrian Holovaty, is er ook nog een andere waar ik al een tijdje op zit te sjieken. De analyse van Arthur Sulzberger Jr., de uitgever van The New York Times:

“The best analogy I can think of is — have you ever heard of the Titanic Fallacy?” he asked. We hadn’t. “What was the critical flaw to the Titanic?” We tried to answer: Poor construction? Not enough life boats? Crashing into stuff? “A captain trying to set a world speed record through an iceberg field?” he said, shaking his head. “Even if the Titanic came in safely to New York Harbor, it was still doomed,” he said. “Twelve years earlier, two brothers invented the airplane.”

Sulzbergers analyse slaat op iets compleet anders, maar ik vind dat analyse ook kan worden doorgetrokken op technologisch vlak. Ieder mediabedrijf is op dit moment zware inspanningen aan het leveren om hun print- of andere redactiesystemen te koppelen aan of te integreren in hun content management systeem.

De inspanningen liggen daar op het hergebruik van content. Of in de woorden van Adrian Holovaty: repurposing a big blob of text in verschillende formats, print, web, teletekst, mobiel, etc…

Op zich is daar niks mee. Maar het zal verder moeten gaan dan dat. Een nieuwssite mag dan wel artikels uitspuwen, het is een Titanic als het die data niet met elkaar linkt.

De printdino’s versus de jonge wolven

Ik denk dat een belangrijk verklaring van het relatieve succes ( in vergelijking met de sites van de sites van de traditionele media, de printdino’s, Titanics, etc…) van web native projecten als The Huffington Post, Talking Points Memo, Politico ligt in hun IT-strategie.

Ze innoveren meer en sneller dan hun traditionele concurrenten op het vlak van bezoekersanalyse, mashups en crowdsourcing.

The Huffington Post en Talking Points Memo zijn echter nog niet volwassen. Beiden draaien op de (uitstekende) blogsoftware Movable Type. Zo’n platform is uitstekend om verhalen te spuwen, maar minder geschikt om verschillende soorten data aan elkaar te koppelen. Stilaan lopen zij tegen de grenzen van hun platform aan. Daarom experimenteert Talking Points Memo met Ruby on Rails.

De meeste sites van jonge wolven draaien op niet meer dan dat, blogsoftware. Het is op dat vlak waar traditionele sites met de juiste technologie die jonge wolven — die vaak veel kleinschaliger werken — een lesje kunnen leren.

Traditionele media zijn eigenlijk fabrieken die op grote schaal kwalitatieve en gestandaardiseerde informatie produceren. Koppel de meta-data van die items aan elkaar en er ontstaat een web waar die jonge wolven voorlopig niet aan kunnen tippen.

Jammer genoeg is die strategie ver te zoeken bij de meeste traditionele mediasites. Het blijft enkel bij content uitspuwen. De jonge wolven zijn voorlopig gebonden door de eenvoud van hun systemen, maar ze leren snel. Héél snel.

The Texas Tribune

The Texas Tribune is een non-profit site ( gebouwd in Django) die nog maar net is opgericht, en absoluut niet de laatste zal zijn in zijn soort. Het is een nieuwsorganisatie die het internet snapt: veelvuldig gebruik van blogs, data, aggregators, etc… Of in de woorden van 1 van hun ontwikkelaars, Chase Davis:

1. We decided early on that the Texas Tribune needed room to evolve. It’s a startup, and nobody has any idea what it’s going to look like in six months. That being the case, our goal was to build them a sandbox — something that could evolve as their organization evolved. (…) We’re not limited by pre-existing modules or dependency issues you find with off-the-shelf systems.

2. The Tribune’s plan going forward is to integrate tremendous amounts of data into their coverage. Their lawmaker directory is one example of that, but they have much more ambitious plans for campaign finance records, financial disclosures, lobbying reports, etc. Rather than segregating that data by walling it off in its own ghetto.

Al vanaf dag 1 legt The Texas Tribune meer innovatie aan de dag, dan de meeste traditionele nieuwssites die al een jaar of 10 bestaan. Het is niet toevallig dat het personeel van The Texas Tribune voor meer dan een vierde uit ontwikkelaars bestaat.

Newspapers need to stop the story-centric worldview.

Adrian Holovaty

De jonge wolven snappen het al en gaan op zoek naar de juiste tools. De sites van de traditionele (kwaliteits)media gaan moeten volgen. Of ze het nu willen of niet.

≈ “Less with less, is less”

Afgelopen week heb ik mijn 1000ste link gebookmarked over journalistiek in del.icio.us. Het is een memo van hoofdredacteur Bill Keller van The New York Times over het collectief ontslag van een 100-tal redacteurs.

“The idea that you can do ‘more with less‘ is, in my view, one of the four great lies,” Keller told his staff. “What you can do with less, is less. But if you are smart and careful, you can limit the harm.”

Over de vernieuwde CNN.com (infografiek van de bezoekercijfers van CNN.com):

As for the diminishing supply of real, reported news that matters, every week brings another example. Here’s one that’s fresh in my mind. The other day some of us spent half an hour looking at CNN’s redesigned website. It is the second most heavily trafficked online news site. The redesign is cleaner and brighter. Just one thing: It has hardly any news. On Tuesday, when CNN television was treating Election Day with the usual bells and whistles, the home page of CNN.com did not seem to be aware that there was voting going on. The most striking news story on the page had the following headline: “Canadian folk singer killed by coyotes.” (Now, if it had been Joni Mitchell, or Leonard Cohen.…)

De memo is lang, maar het is een aanrader.

November 12th, 2009  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , , ,

≈ Het ware gezicht van oorlog

Op de fotoblog van The New York Times staat een achtergrondstuk over een oorlogsfoto die door persagentschap AP is verspreid en is gepubliceerd in verschillende kranten en op verschillende sites.

Op de foto in kwestie, ook te zien op de site, is een marinier te zien die net voor het nemen van de foto is geraakt door een granaat. De marinier zal later overlijden aan zijn verwondingen. De foto in kwestie is onscherp, maar de gruwel is toch goed te zien.

Wat de foto zo speciaal maakt, is dat AP de foto heeft gepubliceerd ondanks de bezwaren van de vader. Ook de Amerikaanse minister van Defensie vroeg in naam van de vader om de foto van de levensgevaarlijk gewonde marinier toch niet te publiceren.

De post sluit af met een aangrijpende dagboekpassage van de oorlogsfotografe in kwestie.

September 5th, 2009  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , , ,

≈ Zo blogt The New York Times

Een vaste medewerker van The New York Times vertelt hoe ze bij de krant bloggen. Ieder Item wordt door minstens 3 paar ogen bekeken vooraleer het online gaat. Dat is meer eindredactie dan voor sommige Vlaamse krantenartikels.

Smart division of labor makes writing for the Times easy and quick. My advice for other group blog sites: Hire someone to handle all images for posts, so your writers can focus on writing. Beyond that, a good editor will turn good bloggers into better bloggers by helping them improve weak passages, by teaching writers to fill their posts with context and clarity, and sometimes by shooting down a post that just isn’t working. For all this, your writers will hate them. But readers will love it.

September 4th, 2009  |  Published in ≈ Terzijdes
Tags: , ,


Recente items

Over mezelf

Welkom op de persoonlijke website van Stijn F. Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de Universiteit Gent en ik werk als journalist voor het financieel-economische weekblad Trends. Ik schrijf voornamelijk over technologie(bedrijven) en supermarkten.

Contact: stijnf apenstaart gmail punt com