» The Great Depression [Redux]

[Niet veel tijd gehad om te bloggen deze week en, achteraf gezien, gigantisch veel links _bijeengesprokkeld_ in mijn del.icio.us-account.]

Na desastreuze werkloosheidscijfers zijn bijna alle economen het er over eens dat de Amerikaanse economie een recessie aan het beleven is. Die komt na een groeiperiode die meerdere records liet sneuvelen op het vlak van bedrijfswinsten. En toch, is het voor de modale Amerikaan eigenlijk al een tiental jaar een permanente recessie:

The median household earned $48,201 in 2006, down from $49,244 in 1999, according to the Census Bureau. It now looks as if a full decade may pass before most Americans receive a raise.

De afgelopen tien jaar waren voor Jeff Tweedy, van de fenomenale Amerikaanse rockgroep Wilco, ook niet bepaald de meest vrolijke. Jeff Tweedy heeft last van ernstige en chronische migraine-aanvallen die op hun beurt zorgden voor depressies, paniekaanvallen en een verslaving aan pijnstillers.

I’ve always been turned off by that idea of the suffering drugged-out artist. It’s always made me sort of nauseated to think that I could fit in to that stereotype. But like a lot of addicts, you come up with a way to prove to yourself that you’re different — that that’s not really who you are.

De beruchte Russiche wapensmokkelaar Viktor Bout werd van de week aangehouden in Thailand. Viktor Bout — die als inspiratie diende voor de film Lord of War — heeft nog een tijdje vanuit Oostende zijn handeltje gevoerd en bleef maar wapens verhandelen terwijl hij al jaren werd opgejaagd.

At the same time, both those shocks are mild compared to the one experienced by Westerners who move to Russia—and find themselves in a place where life is so full of lethal danger that some people see little point in reducing risk at the margins: a world of gaping pot-holes, tipsy ambulance-drivers and melting icicles which hang from ledges like daggers.

Het Britse weekblad The Economist over de appreciatie van, eh, living on the edge in Rusland.

Hetzelfde artikel heeft het ook over hoe veiligheidsmaatregelen roekeloos gedrag in de hand kunnen werken: An experiment in Munich found that the drivers of taxicabs fitted with anti-lock braking systems were involved in no fewer accidents than those without. That is because the former used those superior brakes not to practise prudence but to drive more aggressively.

The New Yorker-journalist Malcom Gladwell heeft enkele jaren geleden ongeveer hetzelfde punt gemaakt in zijn reportage over SUV’s. Jettas are safe because they make their drivers feel unsafe. S.U.V.s are unsafe because they make their drivers feel safe. That feeling of safety isn’t the solution; it’s the problem.

Fuck You And Your H2, H2 is een model van SUV-jeeps, een ludiekere actie dan die pipo’s die de banden van zo’n jeeps lek steken.

De Californische gouverneur Arnold Schwarzenegger, Hummer-fan van het eerste uur en Global Warming Terminator, vliegt dagelijks op en af met een privévliegtuig (betaald uit eigen zak) naar zijn werk. The governor’s Gulfstream jet does nearly as much damage to the environment in one hour as a small car does in a year (…). Zijn grote CO2-voetafdruk compenseert hij door geld te storten in een klimaatfonds.

En als uitsmijter: Indische douaniers pluizen dagelijks alle (internationale) tijdschriften in India uit. Ze zoeken naar kaarten van India en bestempelen letterlijk de kaart als “Vals” wanneer die bijvoorbeeld de Indisch-Pakistaanse grens verkeerd weergeeft.

Filmpjes

Recente items


Over mezelf

Welkom op de persoonlijke website van Stijn F. Ik heb geschiedenis gestudeerd aan de Universiteit Gent en ik werk als journalist voor het financieel-economische weekblad Trends. Ik schrijf voornamelijk over technologie(bedrijven) en supermarkten.

Contact: stijnf apenstaart gmail punt com